Alejandro Casona. LOS ÁRBOLES MUEREN DE PIE.



LOS ÁRBOLES
MUEREN DE PIE

Alejandro Casona







PERSONAJES


MARTA - ISABEL
LA ABUELA 
GENOVEVA
HELENA , secretaria.
AMELIA , mecanógrafa 
FELISA , doncella .
SEÑOR BALBOA
MAURICIO
SEÑOR BALBOA .
MAURICIO
EL OTRO
EL PASTOR - NORUEGO
EL ILUSIONISTA
EL CAZADOR
EL LADRÓN DE LADRONES
....

ACTO PRIMERO
A primera vista estamos en una gran oficina moderna, del más
aséptico capitalismo funcional. Archivos metálicos, ficheros giratorios,
teléfonos, audífono y toda la comodidad mecánica. A la derecha —del
actor—, la puerta de secretaría; a la izquierda, primer término, la
puerta de la dirección. Segundo término, salida privada. La mitad
derecha del foro está ocupada por una librería. La izquierda, en
medio arco, cerrada por una espesa cortina, que al correrse descubre
un vestuario amontonado de trajes exóticos y una mesita con espejo
alumbrado en los bordes, como en un camarín de teatro.
En contraste con el aspecto burocrático hay acá y allá un rastro
sospechoso de fantasía: redes de pescadores, carátulas, un maniquí
descabezado con manto, un globo terráqueo, armas inútiles, mapas
coloristas de países que no han existido nunca; toda esa abigarrada
promiscuidad de las almonedas y las tiendas de anticuario.
En lugar bien visible, el retrato del Doctor Ariel, con su sonrisa
bonachona,
su melena
blanca y su
barba entre artística y
apostólica.
Al levantarse el telón la Mecanógrafa busca afanosamente algo que
no encuentra en los ficheros. Consulta una nota y vuelve a remover
fichas, cada vez más nerviosa. Entra Helena, la secretaria, madura de
años y de autoridad, con sus carpetas que ordena mientras habla.
HELENA .
¿Qué, sigue sin encontrarla?
MECANÓGRAFA .
Es la primera vez que me ocurre una cosa así. Estoy segura de que
esa ficha la extendí yo misma; el fichero está ordenado
matemáticamente y soy capaz de encontrar lo que se me pida con los
ojos cerrados. No comprendo cómo ha podido desaparecer.
HELENA .
¿No estará equivocada la nota?
MECANÓGRAFA .
Imposible; es de puño y letra del Jefe. (Tendiéndosela.) 4-B-43. No
puede haber ningún error.
HELENA .
Hay dos.MECANÓGRAFA .
¿Dos?
HELENA .
Primero, no pronuncie nunca aquí, la palabra Jefe; parece otra cosa.
Diga simplemente Director. Y segundo ¿cómo quiere encontrar a una
muchacha de diez y siete años en las fichas azules? Hasta cumplir la
mayor edad van en cartulina blanca.
MECANÓGRAFA .
Dios mío ¡pero dónde tengo la cabeza hoy!
HELENA .
Mucho cuidado con eso; tratándose de menores la ley es inflexible.
MECANÓGRAFA .
Siempre se me olvida ese detalle del color.
HELENA .
Recuerde que en esta casa cualquier pequeño detalle puede ser una
catástrofe. Muchas vidas están pendientes de nosotros, pero el
camino está lleno de peligros; y lo mismo podemos merecer la
gratitud de la humanidad que ir a parar todos a la cárcel esta misma
noche. No lo olvide.
MECANÓGRAFA .
Perdón. Le prometo que no volverá a ocurrir.
HELENA .
Así lo espero. Y ahora, a ver si es verdad esa seguridad de sus
manos. Póngase ante el fichero de menores con los ojos cerrados y
déme el 4-B-43.
MECANÓGRAFA .
¿Es éste?
HELENA .
Muy bien, la felicito. (Lee.) "Ernestina Pineda. Padre desconocido y
madre demasiado conocida. Abandono del hogar. Peligro. Urgente.
Véase modelo H-4." (Busca en sus carpetas repitiendo.) Modelo H-
4... modelo H-4. H-4. (Un vistazo y frunce el ceño.) ¡Ahá! por lo visto
es grave. (Toma unas notas rápidas en su bloc.)
MECANÓGRAFA .
¿Puedo hacerle una pregunta? Ya sé que no se debe, pero a mí me
ocurrió algo parecido y estoy muerta de curiosidad.HELENA .
Acostúmbrese a obedecer sin preguntar; es mejor para todos.
(Arranca la hoja del bloc y se la da con la ficha y la carpeta.) (La
mecanógrafa va a salir.) Otra cosa; si llega una muchacha de ojos
tristes, con boina a la francesa y tarjeta azul, hágala pasar
inmediatamente.
MECANÓGRAFA .
¿La del ramo de rosas?
HELENA .
¿Cómo lo sabe?
MECANÓGRAFA .
No fue culpa mía; lo oí, sin querer, cuando se lo estaba diciendo el
Jefe.
HELENA .
Director.
MECANÓGRAFA .
Disculpe. (Sale. La Secretaria se sienta a ordenar papeles y tomar
notas. Entra, de secretaría, el Pastor protestante; un tipo demasiado
perfecto para ser verdadero. Viene de un humor nada evangélico.)
HELENA
y
PASTOR
PASTOR
Esto ya es demasiado. ¡Protesto! Respetuosamente, pero protesto.
HELENA .—(Sin
abandonar su trabajo.)
¿Otra vez?
PASTOR .
Yo he sido llamado aquí como especialista en idiomas: nueve lenguas
vivas y cuatro muertas, cuarenta años de estudios, cinco títulos
universitarios... y total ¿para qué? ¿Hasta cuándo me van a tener
ocupado en trabajos inferiores?
HELENA .
¡Cómo! ¿A un problema de conciencia, con dudas religiosas y en una
dama escocesa, le llama usted un trabajo inferior?
PASTOR .¡Pero otra solterona! Ya llevo cuatro en menos de una semana. Y si
hay algo en este mundo que un solterón no puede soportar es una
solterona.
HELENA .
Muy galante.
PASTOR .
No lo digo por usted. Usted no es una mujer.
HELENA .
Gracias.
PASTOR .
Quiero decir que es un amigo, un camarada. Por eso le hablo con el
corazón en la mano. ¡Protesto, protesto y protesto! (Se arranca una
patilla. Helena se levanta.)
HELENA .
Cálmese, reverendo.
PASTOR .—(Repentinamente
alarmado mira en torno y baja la voz).
¿Por qué me llama reverendo? ¿Hay alguien?
HELENA .
Nadie; tranquilícese.
PASTOR .
Ah. (Se arranca la otra patilla.)
HELENA .
Y cámbiese inmediatamente. (Le tiende un papel.) Tiene otra misión
delicada para hoy.
PASTOR .—(Sin
ilusión.)
Sí, ya sé. ¡Barco noruego a la vista! ¿Tengo que ser yo el que vaya al
puerto?
HELENA .
No tenemos otro que conozca ese idioma. ¡Piense en la emoción de
esos muchachos al escuchar tan lejos una vieja canción de la tierra!
PASTOR .
¡No irá a decirme
universitarios!
HELENA .—(Dejando
que
un
trabajo
así
justifica
el tono amistoso para imponerse.)
cinco
títulosAquí nadie tiene el derecho de elegir sus consignas. ¡O se obedece a
ciegas o se abandona la lucha!
PASTOR .
En fin... todo sea por la causa. (Deja resignado su biblia y sus lentes.
Corre la cortina descubriendo el vestuario, se quita la levita, y
mientras sigue el diálogo va poniéndose una camiseta marinera y las
altas botas de agua sobre el mismo pantalón.)
HELENA .
¿Consiguió tranquilizar la conciencia de esa dama?
PASTOR .
¿Qué dama?
HELENA .
Miss Mácpherson. La solterona escocesa.
PASTOR .
Ah, sí, supongo que sí. Era un caso corriente. ¿Por qué no iba a
resultar?
HELENA .
No sé; temí que pudieran surgir complicaciones en la discusión
religiosa. Como usted es católico y ella protestante...
PASTOR .
Para un profesor de idiomas eso no es dificultad: el protestantismo es
un dialecto del catolicismo.
HELENA .
Entonces, si todo salió bien ¿a qué viene ese mal humor?
PASTOR .
¿Le parece poco? Sólo se cuenta conmigo para trabajos de
principiante. ¿Por qué no se me dio parte en el golpe del Club
Náutico? ¡Eh! ¿Por qué se me dejó fuera cuando el Baile de las
Embajadas? ¡Eh! Allí había gente de todos los países. ¡Era mi gran
oportunidad!
HELENA .
Esa noche nuestro interés no estaba en el salón de baile, sino en las
cocinas. Una equivocación en el narcótico lo habría echado todo a
rodar. ¿Alguna otra queja?
PASTOR .
Lo de los nombres. Pase que en el cumplimiento del deber se mellame el "F-48". Pero aquí dentro, entre compañeros...
HELENA .
Es mejor que nadie sepa el nombre de nadie. Puede prestarse a
indiscreciones peligrosas.
PASTOR .—(Ofendido.)
¿Piensa que yo soy un delator?
HELENA .
Ni remotamente. Pero, ¿que pasaría si alguno de los nuestros, por
una torpeza, cayera en manos de la policía? ¡Toda la organización
descubierta !
PASTOR .—(Se
levanta convencido.)
Ni una palabra más. ¿A qué hora llega ese maldito barco?
HELENA .
¿Por qué maldito?
PASTOR .
Quiero decir, ese dichoso barco.
HELENA .
¿Por qué dichoso? No lo diga con ese gesto. Sonría. Una buena
sonrisa es la mitad de nuestro trabajo.
PASTOR .
Está bien. (Con una sonrisa que no le sale.) ¿A qué horas deben llorar
esos muchachos noruegos oyendo las viejas canciones de su país?
HELENA .
Así, muy bien. (Consulta su reloj). A las once. Tiene usted cuarenta
minutos. (El Pastor enciende las luces del espejo y se sienta a
maquillarse. Uno de los libros se ilumina tres veces con una luz roja,
al mismo tiempo que se oyen tres llamadas sordas de chicharra. Una
parte de la librería comienza a abrirse lentamente hacia adentro
descubriendo una entrada secreta. Pasa el ilusionista; un tipo
humildemente estrafalario, con una gran carrik anacrónica o levita
larga. Trae en la mano un racimo de globos infantiles. La puerta se
cierra sola tras él.)
HELENA , PASTOR , ILUSIONISTA
ILUSIONISTA .Salud, compañeros.
HELENA .
Salud.
PASTOR .
Salud.
ILUSIONISTA .—(Cuelga
sus globos y pasa a dejar el sombrero de copa
sobre la mesa.)
Dígame, señora ¿esto de los globos es absolutamente necesario?
HELENA .
¿Es otra protesta?
ILUSIONISTA .
Pregunto, simplemente. Cada uno tiene el sentido de su profesión; y
esto de los globitos, la verdad, no me parece digno de una
organización seria ni de mí.
HELENA .
Ah, ¿usted también? Por lo visto ya empieza a filtrarse aquí la
indisciplina. Pues no señores, no; sin autoridad y obediencia no hay
lucha posible. ¡Piénsenlo bien antes de dar un paso más!
ILUSIONISTA .
Yo no he hecho más que preguntar.
HELENA .—(Autoritaria.)
¡Ni eso! El que no esté dispuesto a entregarse a la causa con el alma
entera tiene abierta la puerta. Sólo se le pedirá al salir el mismo
juramento que se le pidió al entrar: silencio absoluto. ¿Tienen algo
más que decir?
ILUSIONISTA .
Nada.
PASTOR .
Nada.
HELENA .
Gracias. (Sale. El Pastor, que ha completado su maquillaje con una
sotabarba roja, viene al centro de la escena poniéndose la zamarra.
El Ilusionista se sienta aburrido. Mientras habla hace las cosas más
inesperadas con una naturalidad desconcertante: cada vez que busca
algo en sus inmensos bolsillos van apareciendo enredados cintajos de
colores, abanicos japoneses, frutas, una flauta, un trompo de música.Lo más curioso es que ni él hace el menor caso al Pastor mientras
dialogan, ni el Pastor muestra la menor extrañeza ante sus trucos
pueriles. Hay frente a frente un tono doctoral y una sorna plebeya
resignada.)
ILUSIONISTA
y
PASTOR
PASTOR
Cada día se está poniendo esto más duro. ¡Si no fuera porque, en el
fondo, somos unos idealistas!
ILUSIONISTA .
Le diré a usted: a mí los idealismos... (Aplasta contra el suelo su
bastón y se lo guarda en el bolsillo).
PASTOR .
¿Mucho trabajo?
ILUSIONISTA .
Nada; viejos, niños, criadas... ¡Matinée! (Buscando algo saca una
flauta en la que sopla un acorde y la pasa al otro bolsillo.) Y usted
¿contento?
PASTOR .
Desarraigado. Yo he nacido para la Universidad. (Nostálgico.) La
Sorbona, Oxford, Bolonia...
ILUSIONISTA .
Yo para el circo: Hamburgo, Marsella, Barcelona... (Repite el juego
con unos pañuelos que al deslizarse entre sus manos cambian de
color.)
PASTOR .
La biblioteca hasta el techo, la campana, el claustro gótico...
ILUSIONISTA .
La vieja carpa de lona, los caminos...
PASTOR .
¡Cuarenta años de estudiar sentado!
ILUSIONISTA .
¡Cuarenta países a pie!
PASTOR .En cambio ahora...
ILUSIONISTA .
A lo que hemos llegado, compañero. ¿Una banana?
PASTOR .
No, gracias. (El Ilusionista pela y come filosóficamente la suya.) Sé
que tenemos una gran responsabilidad social. Pero esos nombres de
espías... ¿Hay derecho a que un hombre como yo se llame el "F-48"?
ILUSIONISTA .
¿Y...? Yo soy el "X-31", y me aguanto.
PASTOR .
¿Pero no siente la angustia de estar muerto debajo de esa letra y ese
número?
ILUSIONISTA .
Le diré a usted: a mí la angustia metafísica... (Come.)
PASTOR .
Mi nombre verdadero es Juan. Poca cosa, ¿verdad? ¡Pero humano,
señor, humano! Millares de Juanes han escrito libros y han plantado
árboles. Millones de mujeres han dicho alguna vez en cualquier rincón
del mundo "te quiero, Juan". En cambio ¿quién ha querido nunca al
"F-48"? Juan sabe a pueblo y a eternidad: es el hierro, la madera de
roble, el pan de trigo. "F-48" es el nylon. (El Ilusionista termina de
comer su banana y guarda la cáscara en el bolsillo.)
ILUSIONISTA .
A mí me gusta el nylon; es cómodo y barato. ¡El porvenir! (Se limpia
con un pañuelo rojo, que al soltarlo, vuelve rápidamente a su sitio.)
PASTOR
¡No, no me diga que soy yo el único en sentir esta angustia! ¿Podría
usted resignarse a ser eternamente el "X-31"?
ILUSIONISTA .
Cuesta un poco. La primera vez que me oí llamar así creí que estaban
llamando a un submarino. (Saca una especie de cigarrera que abre a
resorte y se ilumina.) ¿Un cigarrillo?
PASTOR .
Tengo que acostumbrarme a esta maldita pipa. (El Ilusionista
enciende con un fósforo que rasca en el codo.) Y a cantar, y hasta a
bailar si es preciso. ¡Pero ese nombre, ese nombre...! ¿Cómo pudo
decir Guillermo que el nombre no significa nada? (Recita.)"¡Montesco o no Montesco, tú eres tú!
En cambio un nombre ¿qué es? Ni pie ni mano
ni brazo ni semblante
ni cosa alguna que al hombre pertenezca."
¡No estoy conforme!
ILUSIONISTA .
¿Con quién?
PASTOR .
Con Shakespeare.
ILUSIONISTA .
Le diré a usted; a mí Shakespeare... (Se aprieta con el índice un oído
soltando por el otro un largo chorrito de agua.)
PASTOR .
¡Pero a mí sí, a mí sí! Puedo recitar sus obras completas de memoria.
Algún día hasta soñé con escribirlas parecidas. (El Ilusionista lanza en
el suelo un trompo de música.) ¿Y en qué he venido a parar?
ILUSIONISTA .—(Mirándole
por primera vez de frente.)
No somos nadie, hermano: usted, un catedrático sin cátedra; yo, un
ilusionista sin ilusiones. Podemos tratarnos de tú. (Recoge el trompo
en la palma de la mano mirándole bailar. De pronto, oyendo la voz de
la Secretaria, que se acerca, se incorpora y lo guarda imponiendo
silencio. El Pastor cierra apresuradamente la cortina del vestuario.
Entra Helena, con la muchacha de los ojos tristes y la boina a la
francesa. Anticipadamente la llamaremos Isabel.)
DICHOS , HELENA
e
ISABEL
HELENA .
Pase, señorita. Es una verdadera alegría que se haya decidido a venir
a vernos. ¿Tienen la bondad de dejarnos solas? (El Pastor se inclina
cortés; el Ilusionista, como en un saludo de pista. Recoge sus globos
y se encamina a la segunda izquierda detrás del Pastor. Se aprieta la
boca del estómago con el dedo haciendo un ruido de bocina. El Pastor
le deja paso. Isabel los mira salir desconcertada.)
ISABEL
y
HELENAHELENA .
Siéntese, por favor.
ISABEL .—(Sin
sentarse.)
¿Fue usted la que me llamó?
HELENA .
Yo no puedo tomar iniciativas; sólo obedezco órdenes. Pero estoy
segura de que el señor Director va a ser feliz cuando lo sepa. Un
momento. (Va al audífono.) ¡Hola! ¿Dirección? (Se oye en el audífono
la voz del Director.)
VOZ .
Diga, Helena.
HELENA .
Tengo una gran noticia para usted.
VOZ .
Si quiere darme la mejor del día dígame que los ojos tristes que
esperábamos acaban de llegar.
HELENA .
Efectivamente, aquí está.
VOZ .
Salúdela en mi nombre y dígale que en cuanto termine aquí tendré el
mayor gusto en atenderla. De corazón.
HELENA .
A sus órdenes. (Corta.) ¿Ha oído?
ISABEL .
Realmente no sé cómo agradecerles... Pero ¿podría saber quién me
llamó y para qué me han traído aquí?
HELENA .
El señor Director le explicará. ¿No quiere sentarse? Parece un poco
nerviosa.
ISABEL .
Mucho. Y sobre todo, desconcertada. Fue una cita tan extraña y en un
momento de mi vida tan... tan... (Ahoga un sollozo y se deja caer en
un asiento.)
HELENA .Vamos, señorita, tranquilícese. Le aseguro que está entre amigos...
¡quién sabe si compañeros! ¿Quiere tomar algo?
ISABEL .
Nada, gracias. (Sonríe disculpándose mientras se seca una lágrima.)
Ya pasó.
ISABEL , HELENA
y
MECANÓGRAFA .
Después,
BALBOA
MECANÓGRAFA .—(En
la puerta.)
Hay un señor que quiere hablar con la dirección.
HELENA .
Que espere.
MECANÓGRAFA .
Viene recomendado por el Doctor Ariel.
HELENA .
¿Por el Doctor Ariel en persona? ¡Pero hágalo pasar inmediatamente!
Adelante, señor, adelante. (Entra el Señor Balboa: un anciano
correctísimo y pulcro, un poco tímido. Trae en la mano una tarjeta
azul.)
BALBOA .
Señorita...
HELENA .
Encantada. ¿Es usted amigo del Doctor Ariel?
BALBOA .
Tengo ese honor.
HELENA .
Entonces supongo que el doctor le habrá informado ya... ¿no?
BALBOA .
No, nada; me dio simplemente esta dirección y me dijo que aquí lo
sabría todo... si es que algo podían hacer por mí.
HELENA .
Esperemos que sí. Tome los datos, Amelia. (La Mecanógrafa recoge la
tarjeta del señor Balboa y se sienta a tomar los datos para el fichero.
Helena le indica un asiento y dice por Isabel.) No sé si tengo derecho
a hacer las presentaciones o si prefieren reservarse los nombres. Encualquier caso considérense como amigos.
BALBOA .
Honradísimo.
ISABEL .
Gracias, señor. (El señor Balboa toma asiento junto a Isabel. Pequeña
pausa. En la segunda izquierda aparece un momento el Pastor
Noruego.)
DICHOS
y
PASTOR
PASTOR .
Un momento, compañera ¿basta cantar o tengo que llevar también el
acordeón?
HELENA .—(Impaciente
ante la imprudencia.)
No me parece momento oportuno para pedir instrucciones. ¡Espere
ahí dentro!
PASTOR .
Perdón. (Sale. La Secretaria sonríe un poco tontamente sin saber
cómo explicar la extraña aparición.)
HELENA .
Otro amigo... (Toma de la mesa el sombrero de copa para llevárselo.
Del sombrero sale un conejo blanco. Ella se apresura a esconderlo,
nerviosa.) Disculpen... ¡estos empleados!... (Sale con el sombrero por
segunda izquierda. Isabel y el señor Balboa, a quienes ha sorprendido
tanto el noruego como el conejo, se miran desconcertados. Después
contemplan inquietos el lugar. La Mecanógrafa termina de anotar y
devuelve la tarjeta.)
MECANÓGRAFA .
Nada más, señor; muchas gracias. (Coloca en el clasificador la ficha
que acaba de extender. Suena el teléfono; atiende mecánicamente.)
Diga. Sí, yo misma. ¿Cómo? ¡Pero no! Ese asunto de los niños
secuestrados quedó archivado definitivamente. Resultado negativo.
Ah, eso ya es otra cosa. Espere, creo que tengo aquí a mano los
datos. (Sin soltar el auricular busca en un indicador, repitiendo.)
Fumadero de opio... Fumadero de opio... Fumadero... (La Secretaria
ha aparecido a tiempo de sorprender la nueva imprudencia. Avanza
rápida.)
HELENA .¡Deje eso! (Toma el auricular y contesta en un tono tan amable que
es evidentemente falso.) ¡Hola! ¿Ah, es usted? Encantada siempre. Lo
siento pero ahora no me es posible. No, por favor, no insista.
(Subrayando.) Le repito que en este momento es imposible. Yo le
llamaré. De nada. (Cuelga.) Vamos, señorita; el trabajo no puede
esperar. Con permiso. (Vacila un momento. Desconecta el teléfono y
sale con la Mecanógrafa. Isabel y el señor Balboa se miran cada vez
más perplejos. Él se enjuga la frente con el pañuelo; ella tamborilea
los dedos nerviosa. Sonríen forzadamente sin saber qué decirse. Por
fin el señor Balboa da el primer paso, confidencial.)
ISABEL
y
BALBOA
BALBOA .
Dígame, señorita, ¿usted tiene una idea aproximada de dónde
estamos?
ISABEL .
Yo no. ¿Y usted?
BALBOA .
Tampoco. ¿Es curioso, no? Ninguno de los dos sabemos dónde
estamos y sin embargo aquí estamos los dos.
ISABEL .
¿No habremos equivocado la dirección?
BALBOA .
Comprobemos. ¿Cuál es la suya?
ISABEL .—(Saca
de su bolso una tarjeta azul.) Avenida de los Aromos
2448.
BALBOA .—(Mirando
la suya.)
Dos, cuatro, cuatro, ocho. Correcto. Es indudable que en toda la
ciudad no puede haber más que una Avenida de los Aromos.
ISABEL .
Y es indudable que en toda la avenida no puede haber más que un
dos, cuatro, cuatro, ocho.
BALBOA .
Entonces estamos bien, no hay discusión. ¿Pero dónde? ¿Qué
significa esta mezcla de oficina y de utilería?ISABEL .
Es lo que yo me estoy preguntando desde que llegué.
BALBOA .
Y ese fumadero de opio... y esos niños secuestrados... ¡No irá a
decirme que todo esto es natural!
ISABEL .
Quién sabe. A veces unas palabras sueltas pueden prestarse a
confusiones.
BALBOA .
De acuerdo. Pero... ¿es natural criar conejos en un sombrero de
copa?
ISABEL .
Eso sería lo de menos. Para mí lo más sospechoso es lo otro; lo del
pescador.
BALBOA .
¿Por qué?
ISABEL .
Porque ese pescador noruego que acaba de salir, cuando entró no era
noruego ni pescador. Era un pastor protestante.
BALBOA .—(Se
levanta sobresaltado.)
¡Demonio! ¿Quién le ha dicho eso?
ISABEL .
Yo lo vi, en un banco del parque: un pastor protestante discutiendo
con una inglesa pelirroja. Es decir... a menos que la señora estuviera
disfrazada también.
BALBOA .
Pero entonces no hay duda. ¡Hemos caído en una trampa! (Se oye
dentro un golpe de acordeón.)
ISABEL .
Silencio. Ahí viene. (Balboa se sienta rápidamente disimulando. Cruza
el Pastor, que ha completado su estampa nórdica de lobo de mar;
viene terminando de sujetarse el acordeón en bandolera. Se detiene
mirando compasivamente a uno y otra.)
ISABEL , BALBOA
y el
PASTORPASTOR .
Primer día, ¿no?
BALBOA .—(A
ver qué sale.)
Primer día.
PASTOR .—(Sibilino.)
Si quieren un buen consejo, retírense ahora que todavía están a
tiempo. Y si no, miren mi ejemplo: cuarenta años de estudios por un
plato de lentejas... y ahora ¡a la taberna del puerto, a cantar para
esos muchachotes rubios que lloran cerveza! (Sale por secretaría
rezongando entre dientes.) F-48... F-48... (Isabel y Balboa le siguen
con los ojos. Después vuelven a mirarse atónitos.)
ISABEL
y
BALBOA
BALBOA .—(Repite
mecánicamente.)
F-48... ¿Usted ha entendido algo?
ISABEL .—(Resuelta.)
Yo sí: ¡que hay que salir de aquí antes que sea tarde! (Se levanta
dispuesta a correr. Él la detiene.)
BALBOA .
¡Por ahí no! ¿Quiere meterse usted misma en la boca del lobo?
Calma, señorita; mientras tengamos la cabeza sobre los hombros,
usémosla
fríamente.
Reflexionemos.
(Respira
hondo
para
tranquilizarse y medita en voz alta.) A primera vista, todo lo que
estamos presenciando aquí sólo puede ocurrir en un teatro o en una
filmadora de películas o en un circo.
ISABEL .
Ojalá no fuera más que eso.
BALBOA .
Y, sin embargo, es evidente que no estamos en un circo ni en un
teatro ni en una filmadora.
ISABEL .
Evidente.
BALBOA .
Tampoco cabe pensar en una logia.ISABEL .
¿Y en una secta?
BALBOA .
¿De qué?
ISABEL .
Qué sé yo. Una secta secreta.
BALBOA .
¿Religiosa? No es cosa de estos tiempos. ¿Política? ¿Una organización
terrorista?
ISABEL .
¿Contra un viejo y una pobre mujer sola? No valdría la pena.
BALBOA .—(Desesperado.)
Pero entonces ¿dónde diablos nos hemos metido? Yo soy un poco
distraído y puedo equivocarme; pero usted... ¿Es posible que haya
venido aquí sin saber adónde venía?
ISABEL .
Cuando me llamaron estaba tan desesperada que no podía negarme.
Si en aquel momento me hubieran citado a la puerta del infierno
habría ido lo mismo.
BALBOA .
¿Quién la citó?
ISABEL .
Ni lo sé. Era un anónimo.
BALBOA .
¡Me lo estaba imaginando! ¿Con amenazas?
ISABEL .
Al contrario: con la más hermosa de las promesas.
BALBOA .
¡Haber empezado por ahí! ¿Se da cuenta ahora del peligro, criatura?
Una muchacha, joven, linda, sola... ¿Cómo no sospechó esta intriga
tenebrosa?
ISABEL .—(Aterrada
corriendo a refugiarse a su lado.)
¡No me diga! ¿Un secuestro?
BALBOA .¿Qué otra explicación puede haber? Pero no tenga miedo; viejo y
todo, soy un caballero. ¡Que se atrevan esos rufianes! (En este
momento el libro vuelve a encenderse tres veces, con tres llamadas
de chicharra, y la puerta falsa de la librería empieza a girar. Los dos
retroceden despavoridos, imponiéndose silencio mutuamente y
vuelven a sus asientos. Por la puerta secreta entra el Mendigo: una
figura sórdida escapada de la Corte de los Milagros, con mugrienta
capa romántica, ancho fieltro y parche en un ojo.)
ISABEL , BALBOA
y el
MENDIGO
MENDIGO .
Salud. (Pasa con toda naturalidad, sin hacerles caso, hacia la mesa y
sobre una bandeja de plata va depositando distintos objetos que
extrae de sus profundos bolsillos: un collar de perlas, varios relojes
con cadena, algunas carteras. Después señala un número en el
teléfono interior.)
MENDIGO .
Hola. Aquí el S-S-2. Misión cumplida. Sin complicaciones. No, esté
tranquilo, no me ha seguido nadie. Respondo. Gracias. (Se quita el
parche del ojo y se dirige a la segunda izquierda. De pronto se
detiene contemplando admirado al señor Balboa.) ¡Exacto, exacto,
exacto! Un verdadero hallazgo. (Avanza un paso con el dedo
tendido.) ¡Usted es el coronel de las siete heridas para recuerdos de
guerra! ¿A que sí?
BALBOA .
¿Eh...?
MENDIGO .
¿Ah, no? ¡Qué lástima! Con una perilla blanca, era el tipo justo. (A
Isabel.) Salud compañera. (Sale. En cuanto se cierra la puerta el
señor Balboa se levanta pálido pero iluminado.)
ISABEL
y
BALBOA .
Diálogo rapidísimo
BALBOA .
¡Por fin! ¿Está claro ahora? ¡Hemos caído en una mafia!
ISABEL .
¡Hay que salir de esta cueva como sea!BALBOA .
¿Por dónde? ¿No comprende que todas las puertas estarán tomadas?
ISABEL .
Puede haber una ventana. (Descorre la cortina del vestuario, asoma
la cabeza y lanza un grito. El Sr. Balboa se tapa los ojos
dramáticamente.)
BALBOA .
¡No me diga más! ¡Un ahorcado!
ISABEL .
Un ropero: disfraces, pelucas, máscaras...
BALBOA .
Lo que me imaginaba; una banda de impostores.
ISABEL .—(Corre
de nuevo la cortina.)
¿Y si llamáramos a la policía por teléfono?
BALBOA .
¿Cree que son tontos? Ya habrán cortado el hilo.
ISABEL .
¿Y si pidiéramos socorro a gritos? (Va a gritar. Él la detiene bajando
la voz.)
BALBOA .
¿Está loca? Se nos echarían encima ahora mismo.
ISABEL .
Quizá esta salida secreta...
algún botón por aquí.
(Palpando la librería.) Tiene que haber
BALBOA .
¡Quieta! ¿Y si se equivoca de botón y saltamos hechos pedazos?
Espere. Estudiemos la situación serenamente. (Se vuelven
sobrecogidos oyendo un grito tirolés que retumba en secretaría. Se
abre la puerta de una patada y entra el Cazador con dos perros en
traílla. Calzón corto de pana, canana, escopeta y sombrero de pluma.
Tipo de una vitalidad desbordante, entra a gritos y zancadas,
chorreando júbilo.)
ISABEL , BALBOA
y el
CAZADORCAZADOR .
¿No lo dije? ¡Éxito total! Y yo solo ¡solo! Para que luego digan de la
iniciativa privada. ¿Me hace el favor un momento? (Entrega el dogal
de los perros al señor Balboa, que no acierta a negarse, tan
espantado de los perros como del dueño. El Cazador se abalanza al
teléfono cantando ópera italiana.)
CAZADOR .
Fígaro cuí. Fígaro la... ¡Hola! ¿Departamento de material? Sí, yo
mismo. Feliz. ¿No se me nota en la voz? Anote rápido: para mañana
al amanecer tres docenas de conejos. ¿Cómo? ¡Pero no, hombre de
Dios! ¿Para que me iban a servir muertos? ¡Vivos, vivos y coleando!
De acuerdo. (Va a colgar cantando. Se detiene de pronto.) Ah,
espere, otra cosa. Necesito más perros. Todos los que pueda: ocho
perros, catorce perros ¡cincuenta perros! ¿Hambrientos? No se
preocupe; de la alimentación me encargo yo. (Ríe.) Queda usted
invitado. A las órdenes, camarada. (Cuelga y toma rápido una nota
cantando. Comenta entusiasmado.) ¿Es prodigioso? ¡Si lo hubieran
ustedes visto! Cuatro hombres felices con el mínimo de gasto. (Cruza
a recoger sus perros cantando.) "¡Lucévano le stelle!" Gracias, señor,
muy amable, gracias. (Grandes palmadas. Al notar su asombro, mira
a uno y otra receloso, mira a las puertas, y baja la voz confidencial.)
¿Nuevos?
ISABEL .—(Sin
voz.)
Nuevos.
CAZADOR .
Pero... ¿iniciados ya o en período de observación?
BALBOA .
Mitad y mitad.
CAZADOR .
Ah, ya: catecúmenos.
ISABEL .
Catecúmenos.
CAZADOR .
Ánimo, compañeros, el principio es lo único que cuesta. Después...
¡es maravilloso! (A los perros.) ¡Quieto, Romeo! ¡Vamos Julieta!
(Abre de otra patada la puerta de la dirección gritando.) ¡Señor
Director! ¡Señor Director...! (Y desaparece con el mismo alarido
gutural que anunció su llegada. Isabel queda en pie, pasmada. El
señor Balboa cae desfallecido en un sillón.)ISABEL
y
BALBOA
BALBOA .
Es inútil. Ni secta, ni logia, ni mafia. Pero entonces ¿qué? ¡Una luz,
Señor, una luz!
ISABEL .—(Se acerca con un temblor de emoción en la voz.) ¿No
estaremos soñando?
BALBOA .
¿Los dos al mismo tiempo?
ISABEL .
Sin embargo, este mundo arbitrario, esta confusión de trajes y
personajes, sólo puede producirse en sueños.
BALBOA .—(Enjugándose
la frente, vencido.)
Yo no entiendo ya nada de nada. Si en este momento se abre esa
puerta y entra Napoleón a preguntarme qué hora es... ni frío ni calor.
ISABEL .—(Obsesionada.)
Napoleón... Napoleón... Nap... (Con una sospecha repentina se lleva
la mano a los labios ahogando un grito.) ¡Ya está!
BALBOA .
¿Qué está?
ISABEL .
¿Pero cómo no se me ocurrió antes? ¡Si no podía ser otra cosa!
BALBOA .
¿Qué cosa? ¡Hable de una vez!
ISABEL .—(Aferrándole
de un brazo.)
¿No ha oído contar el caso de aquel sanatorio donde un día se
sublevaron todos los locos, ataron a los enfermeros y ocuparon sus
puestos?
BALBOA .—(Se
levanta estremecido.)
¿No...?
ISABEL .
¡Aquí lo tenemos otra vez! ¡Hemos caído en una pandilla de locos
sueltos! (Se oye dentro una algarabía de perros aullando, una
verdadera
jauría.)
¡Los
perros...!
¡¡Los
cincuenta
perros
hambrientos!! (Corre aterrada a secretaría y encuentra la puertacerrada. Golpea a gritos hasta caer sin fuerzas de rodillas.) ¡Socorro!
¡Abran, por compasión! ¡Los perros!... ¡Los perros!... (Abre Helena.
Isabel retrocede instintivamente. La algarabía de perros va
calmándose hasta desaparecer.)
ISABEL , BALBOA , HELENA .
Luego el
DIRECTOR
HELENA .
Pero, señorita ¿qué gritos son éstos? ¿Ha ocurrido algo?
BALBOA .
¿Y lo pregunta usted, que es la organizadora de todo? ¡Paso, señora;
apártese de esa puerta!
HELENA .
No comprendo.
BALBOA .
¡Demasiado comprende! Esta muchacha ha venido aquí engañada
miserablemente; pero no está sola. Tiene derecho a salir, y saldrá
conmigo. ¡Apártese! (Se abre la primera izquierda y aparece el
Director, que dice severamente, con una autoridad tranquila.)
DIRECTOR .
¿No ha oído, Helena? Deje libre el paso.
HELENA .
— (Se inclina respetuosa.)
El señor Director. (Se aparta. Isabel y Balboa se vuelven mirando al
Director que, contra lo que pudiera esperarse, es un hombre joven,
sonriente, con una cordialidad llena de simpatía y una elegancia
natural ligeramente bohemia. Su sola presencia calma la situación.
Anticipadamente le llamaremos Mauricio.)
MAURICIO .
Seguramente ha habido alguna confusión lamentable, y el señor tiene
derecho a una explicación. (Avanza sonriente.) Lo único que me
apresuro a aclarar es que nada de lo que haya podido sospechar
hasta ahora es la verdad. No está entre secuestradores, ni entre
rufianes, ni entre locos. En cuanto a esta señorita, no ha venido aquí
engañada miserablemente, al contrario: está en el camino de su
salvación. (A ella.) Pero si se ha arrepentido y prefiere seguir
viviendo como hasta ayer, la puerta está abierta. Usted decidirá.
(Pausa de vacilación. Balboa da un paso hacia la puerta y ofrece el
brazo a Isabel.)BALBOA .
¿Vamos?
ISABEL .
— (Que no ha apartado los ojos un momento de Mauricio.
Reacciona resuelta.)
No. ¡Ahora necesito saber! (Avanza hacia él.) ¿Por qué ha dicho "si
prefiere seguir viviendo como hasta ayer"? ¿Quien es usted?
MAURICIO .
¿Qué importa eso? No se trata de mi vida sino de la suya.
ISABEL .
¿Qué es lo que pretende saber de mí?
MAURICIO .
Sólo una cosa. Pero demasiado íntima para hablar delante de
testigos. (Isabel duda un momento mirándole fijamente. Se acerca a
Balboa, con una súplica.)
ISABEL .
Déjenos solos.
BALBOA .
¿Aquí?
ISABEL .
Sin miedo. Ese hombre no miente; estoy segura.
MAURICIO .
Acompañe al señor, Helena. Y nada de secretos con él; dígale lisa y
llanamente toda la verdad.
BALBOA .—(A
Isabel.)
La espero.
ISABEL .
Gracias. Es usted el primer hombre, el único, que ha dado un paso
para defenderme. (Le estrecha las manos.) Gracias. (Balboa le besa
la mano. Una leve inclinación al Director, y sale con la Secretaria.)
ISABEL
MAURICIO .
¿Tranquila ya?
y
MAURICIOISABEL .
Tranquila.
MAURICIO .
¿De verdad no tiene miedo?
ISABEL .
No. Ahora es algo más profundo. No sé lo que va a decirme pero
siento que toda mi vida está pendiente de esas palabras. ¡Hable, por
favor!
MAURICIO .
Conteste primero. (Da un paso hacia ella.) Señorita Quintana, ¿qué le
ocurrió anoche?
ISABEL .—(Retrocede
turbada.)
¡No, eso no! ¿Con qué derecho me lo pregunta?
MAURICIO .
Es necesario. Conteste.
ISABEL !
¡Déjeme! ¡No me obligue a recordarlo! (Se deja caer en un asiento
sollozando ahogadamente.)
MAURICIO .
Vamos, no sea niña. Míreme a los ojos: no son los de un policía ni los
de un juez. Confiese sin miedo. ¿Qué le ocurrió anoche?
ISABEL .
Estaba desesperada... ¡no podía más! Nunca tuve una casa, ni un
hermano, ni siquiera un amigo. Y, sin embargo, esperaba... esperaba
en aquel cuartucho de hotel, sucio y frío. Ya ni siquiera pedía que me
quisieran; me hubiera bastado alguien a quien querer yo. Ayer,
cuando perdí mi trabajo, me sentí de pronto tan fracasada, tan inútil.
Quería pensar en algo y no podía; sólo una idea estúpida me bailaba
en la cabeza: "no vas a poder dormir... no vas a poder dormir". Fue
entonces cuando se me ocurrió comprar el veronal. Seguramente las
calles estaban llenas de luces y de gente como otras noches, pero yo
no veía a nadie. Estaba lloviendo, pero yo no me di cuenta hasta que
llegué a mi cuarto tiritando. Hasta aquel pobre vaso en que revolvía
el veronal tenía rajado el vidrio. Y la idea estúpida iba creciendo:
"¿por qué una noche sola...? ¿Por qué no dormirlas todas de una
vez?" Algo muy hondo se rebelaba dentro de mi sangre mientras
volcaba en el vaso el tubo entero; pero ni un clavo adonde
agarrarme; ni un recuerdo, ni una esperanza... Una mujer terminada
antes de empezar. Había apagado la luz y sin embargo cerré los ojos.De repente sentí como una pedrada en los cristales y algo cayó
dentro de la habitación. Encendí temblando... Era un ramo de rosas
rojas, y un papel con una sola palabra: "¡mañana!" ¿De dónde me
venía aquel mensaje? ¿Quién fue capaz de encontrar entre tantas
palabras inútiles la única que podía salvarme? "Mañana." Lo único
que sentí es que ya no podía morir esa noche sin saberlo. Y me dormí
con la lámpara encendida, abrazada a mis rosas ¡mías! las primeras
que recibía en mi vida... y con aquella palabra buena calándome
como otra lluvia: "¡mañana, mañana, mañana...!" (Pausa
recobrándose.) A la mañana siguiente cuando desperté. .. (Busca en
su cartera.)
MAURICIO .
Cuando se despertó había debajo de su puerta una tarjeta azul
diciendo: "No pierda su fe en la vida. La esperamos". (Isabel lo mira
desconcertada, con su tarjeta azul en la mano. Se levanta sin voz.)
ISABEL .
¿Era usted?
MAURICIO .
Yo.
ISABEL .
¿Pero por qué? Yo no le conozco ni le he visto nunca. ¿Cómo pudo
saber?
MAURICIO .—(Sonriente.)
Tenemos una buena información. Cuando supe que había perdido su
trabajo y la vi caminar sin sentir la lluvia, comprendí que debía
seguirla.
ISABEL .
Yo no lo había pensado aún. ¿Cómo adivinó lo que iba a suceder?
MAURICIO .
El tubo de veronal ya era sospechoso, pero mucho más al verla entrar
en la pensión sin cerrar la puerta; cuando una mujer sola deja
abierta su puerta es que ya no tiene miedo a nada.
ISABEL .
¡Por lo que más quiera, no se burle de mí! ¿Quién es usted? ¿Y qué
casa es ésta donde todo parece al mismo tiempo tan natural y tan
absurdo? (Mauricio la toma de la mano y la hace sentar.)
MAURICIO .
Ahora mismo va a saberlo. Pero, por favor, no lo tome tandramáticamente. Sonría. No hay ninguna cosa seria que no pueda
decirse con una sonrisa. (Da unos pasos y queda de espaldas a ella,
frente al retrato.) ¿Ha oído hablar alguna vez del Doctor Ariel?
ISABEL .
Solamente el nombre; hace un momento.
MAURICIO .
Aquí lo tiene; es el fundador de esta casa. Un hombre de una gran
fortuna y una imaginación generosa, que pretende llegar a la caridad
por el camino de la poesía. (Vuelve hacia ella.) Desde que el mundo
es mundo en todos los países hay organizada una beneficencia
pública. Unos tratan de revestirla de justicia, otros la aceptan como
una necesidad, y algunos hasta la explotan como una industria. Pero
hasta el doctor Ariel nadie había pensado que pudiera ser un arte.
ISABEL .—(Desilusionada.)
¿Y eso era todo? ¿Una institución de caridad? (Se levanta digna.)
Muchas gracias, señor. No era una limosna lo que yo esperaba.
MAURICIO .
Calma, no se impaciente. No se trata del asilo y el pedazo de pan. Lo
que estamos ensayando aquí es una beneficencia pública para el
alma.
ISABEL .—(Se
detiene.)
¿Para el alma?
MAURICIO .
De los males del cuerpo ya hay muchos que se ocupan. Pero ¿quién
ha pensado en los que se mueren sin un solo recuerdo hermoso? ¿En
los que no han visto realizado un sueño? ¿En los que no se han
sentido estremecidos nunca por un ramalazo de misterio y de fe? No
sé si empieza a ver claro.
ISABEL .
No sé. Por momentos creo que está hablando en serio, pero es tan
extraño todo. Parece una página arrancada de un libro.
MAURICIO .
Precisamente a eso iba yo. ¿Por qué encerrar siempre la poesía en los
libros y no llevarla al aire libre, a los jardines y a las calles? ¿Va
comprendiendo ahora?
ISABEL .
La idea, quizá. Lo que no entiendo es cómo puede realizarse todo
eso.MAURICIO .
Lo entenderá en seguida. ¿Recuerda aquel fantasma que se
apareció siete sábados en el Caserón de las Lilas?
ISABEL .
¿Cómo no, si fue en mi barrio? En mi taller no se habló de otra cosa
en tres meses.
MAURICIO .—(Interesado.)
¿Y qué se decía en su taller?
ISABEL .
De todo: unos, que alucinaciones, otros, que lo habían visto con sus
propios ojos. Muchos se reían, pero un poco nerviosos. Y por la noche
se recordaban esas viejas historias de almas en pena.
MAURICIO .
En pena, ¡pero de almas! Un barrio de comerciantes, donde nunca se
había hablado más que de números, estuvo tres meses hablando del
alma. Ahí tiene el ramalazo del misterio.
ISABEL .
¡Pero no es posible! ¡Usted no puede creer que aquel fantasma se
apareció en verdad!
MAURICIO .
¡Y cómo no voy a creerlo si era yo! (Isabel se levanta de un salto.)
ISABEL .
¿Usted?
MAURICIO .—(Ríe.)
Por favor, no empecemos otra vez. Le juro que estoy hablando en
serio. ¿No cree que sembrar una inquietud o una ilusión sea una labor
tan digna por lo menos como sembrar trigo?
ISABEL .
Sinceramente, no. Creo que puede ser un juego divertido, pero no
veo de qué manera puede ser útil.
MAURICIO .
¿No...? (La mira fijo un momento. Baja el tono.) Dígame ¿estaría
usted aquí ahora si yo no hubiera "jugado" anoche?
ISABEL .—(Vacila
turbada.)
Perdón. (Vuelve a sentarse.)MAURICIO .
Si viera nuestros archivos se asombraría de lo que puede conseguirse
con un poco de fantasía... y contando, naturalmente, con la fantasía
de los demás.
ISABEL .
Debe ser un trabajo bien difícil. ¿Tienen éxito siempre?
MAURICIO .
También hemos tenido nuestros fracasos. Por ejemplo: una tarde
desapareció un niño en un parque público mientras la niñera hablaba
con un sargento... Al día siguiente desaparecía otro niño mientras la
mademoiselle hacía su tricota. Y poco después, otro, y otro, y otro...
¿Recuerda el terror que se apoderó de toda la ciudad?
ISABEL .
¿También era usted el ladrón de niños?
MAURICIO .
Naturalmente. Eso sí, nunca estuvieron mejor atendidos que en esta
casa.
ISABEL .
Pero ¿qué es lo que se proponía?
MAURICIO .
Cosas del pedagogo. Realmente era una pena ver a aquellas criaturas
siempre abandonadas en manos extrañas. ¿Dónde estaban los
padres? Ellos en sus tertulias, ellas en sus fiestas sociales y en sus
tés. Era lógico que al producirse el pánico se aferraran
desesperadamente a sus hijos ¿verdad? ¡Desde mañana todos juntos
al parque!
ISABEL .
¿Y no resultó?
MAURICIO .
Todo al revés de como estaba calculado. El pánico se produjo, pero
los padres siguieron en sus tertulias, las madres en sus tés ¡y los
pobres chicos en casa, encerrados con llave! Un fracaso total.
ISABEL .
¡Qué lástima! Era una bonita idea.
MAURICIO .
No volverá a ocurrir: ya hemos expulsado al pedagogo y hemostomado en su lugar a un ilusionista de circo. (Isabel sonríe ya
entregada.) Gracias.
ISABEL .
¿A mí? ¿Por qué?
MAURICIO .
Porque al fin la veo sonreír una vez. Y conste que lo hace
maravillosamente bien. Usted acabará siendo de los nuestros.
ISABEL .
No creo. ¿Son ustedes muchos?
MAURICIO .
Siempre hacen falta más. Sobre todo, mujeres.
ISABEL .
Dígame... Una especie de tirolés que pasó por aquí a gritos, con unos
perros...
MAURICIO .
Bah, no tiene importancia. Un aficionado.
ISABEL .
¿Pero a qué se dedica?
MAURICIO .
Anda escondido por los montes soltando conejos y perdiendo perros.
Es un protector de cazadores pobres.
ISABEL .
Ya, ya, ya. ¿Y un mendigo que entró muy misterioso por esa librería,
con un collar de perlas...?
MAURICIO .
¿El ladrón de ladrones? Ese es más serio. ¡Tiene unas manos de oro!
ISABEL .
¿Para qué?
MAURICIO .
Está especializado en esos muchachos que salen de los reformatorios
con malas intenciones... (Gesto de robar.) ¿Comprende?
ISABEL .
Comprendo. Cuando ellos... ¿eh? (Gesto de robar con los cinco
dedos.) él los sigue, y... (Repite el gesto delicadamente con el índice
y el pulgar.) ¿Eh...?MAURICIO .
¡Exactamente! (Ríen los dos.) ¿Ve cómo ya va entrando?
ISABEL .
Claro, claro. ¿Y después?
MAURICIO .
Después los objetos robados vuelven a sus dueños, y el ladronzuelo
recibe una tarjeta diciendo: "Por favor muchacho, no vuelva a
hacerlo, que nos está comprometiendo". A veces da resultado.
ISABEL .
¿Sabe que tiene unos
profesionales, supongo.
amigos
muy
pintorescos?
Artistas
MAURICIO .
Artistas sí; profesionales, jamás. Los actores profesionales son muy
peligrosos en los mutis, y el que menos pediría reparto francés en el
cartel.
ISABEL .
— (Mira en torno complacida.)
Es increíble. Lo estoy viendo y no acaba de entrarme en la cabeza.
(Confidencial.) ¿De verdad, de verdad, no están ustedes un poco?...
MAURICIO .—(Ríe.)
Dígalo, dígalo sin miedo; tal como va el mundo todos los que no
somos imbéciles necesitamos estar un poco locos.
ISABEL .
Me gustaría ver los archivos; deben tener historias emocionantes ¡tan
complicadas!
MAURICIO ,
No lo crea; las más emocionantes suelen ser las más sencillas. Como
el caso del Juez Mendizábal. ¡Nuestra obra maestra!
ISABEL .
¿Puedo conocerla?
MAURICIO .
Cómo no. Una noche el Juez Mendizábal iba a firmar una sentencia de
muerte; ya había firmado muchas en su vida y no había peligro de
que le temblara el pulso. Todos sabíamos que ni con súplicas ni con
lágrimas podría conseguirse nada. El Juez Mendizábal era insensible
al dolor humano, pero en cambio sentía una profunda ternura por los
pájaros. Frente a su ventana abierta el Juez redactabatranquilamente la sentencia. En aquel momento, en el jardín, rompió
a cantar un ruiseñor. Fue como si de pronto se oyera latir en el
silencio el corazón de la noche. Y aquella mano de hielo tembló por
primera vez. Sólo entonces comprendió que hasta en la vida más
pequeña hay algo tan sagrado y tan alto, que jamás un hombre
tendrá el derecho de quitársela a otro. Y la sentencia no se firmó.
ISABEL .
¡Ah, no, no, no, por favor, esto es demasiado! ¡No irá a decirme que
también aquel ruiseñor era usted!
MAURICIO .
No, yo no he llegado a tanto. Pero tenemos un imitador de pájaros
¡prodigioso! Algunas noches de verano, en señal de gratitud, le
hacemos volver a cantar al jardín de Mendizábal. ¿Está ya claro todo?
ISABEL .
Todo. Lo que no me explico es por qué tienen que esconderse, como
si estuvieran haciendo algo ilegal.
MAURICIO .
Es que desdichadamente es así. No hay ninguna ley que autorice a
robar niños, ni está permitido sobornar a los jueces aunque sea con
el canto de un ruiseñor. (Se le acerca, íntimo.) Ahora piénselo. Aquí
tiene una casa, unos buenos amigos, y un hermoso trabajo. ¿Quiere
quedarse con nosotros?
ISABEL .
Se lo agradezco, pero ¿qué puedo hacer yo? La más torpe, la última.
Estoy cansada de oírlo cientos de veces en el taller. ¡No sirvo para
nada!
MAURICIO .
Primero crea que sirve, y luego servirá. Y no piense que hacen falta
grandes cosas; ya ha visto que, a veces, basta un simple ramo de
rosas para salvar una vida. Usted, por lo pronto, tiene una sonrisa
encantadora.
ISABEL .
Gracias, muy amable.
MAURICIO .
Cuidado, entendámonos: no es una galantería, es una definición. Le
estoy hablando como director, y mi deber es convertir esa sonrisa,
que no es más que encantadora, en una sonrisa útil.
ISABEL .¿Cree que una sonrisa puede valer algo?
MAURICIO .
Quién sabe. ¿Ha paseado alguna vez por detrás de la cárcel?
ISABEL .
¿Para qué? Es un baldío triste, lleno de hierro viejo y de basura.
MAURICIO .
Pero sobre ese baldío hay una reja, y aferrado a esa reja un hombre
siempre solo, sin más que ese paisaje sucio delante de los ojos. Pase
usted por allí mañana al mediodía, mire hacia la reja, y sonría. Nada
más. Al día siguiente, vuelva a pasar a la misma hora. Y al otro, y al
otro...
ISABEL .
No comprendo.
MAURICIO .
La peor angustia de la cárcel es el vacío, que hace inacabable el
tiempo. Cuando ese hombre vea que el milagro se repite, hasta las
noches le serán más cortas, pensando: "mañana, al mediodía..." (Le
tiende la mano.) ¿Compañeros?
ISABEL .—(Resuelta.)
Compañeros.
MAURICIO .
Gracias. Estaba seguro. (Se dirige al audífono alegremente. Dentro
empieza a oírse el canto del ruiseñor.) ¡Hola! ¿Helena? Ya puede
venir. Y tráigame a ese señor.
ISABEL .—(Escuchando
inmóvil.)
¡Realmente es prodigioso!
MAURICIO .
¿El qué?
ISABEL .
Su imitador de pájaros.
MAURICIO .
¿Eso? Nunca. El nuestro lo hace mucho mejor ¡un artista!
(Despectivo.) Ese que está cantando es un ruiseñor de verdad.
(Vuelve la secretaria con el Sr. Balboa.)ISABEL , MAURICIO , HELENA , BALBOA
HELENA .
¿Todo resuelto?
MAURICIO .
Todo; la señorita se queda con nosotros.
HELENA .
¡Por fin! Felicitaciones.
MAURICIO .
Déle la habitación sobre el jardín y preséntela a todos. Va a empezar
mañana mismo.
HELENA .
A sus órdenes. Por aquí, señorita. (Se dirige a primera izquierda.
Isabel estrecha las manos al señor Balboa.)
ISABEL .
Encantada, señor. ¡Ha sido un secuestro maravilloso!
MAURICIO .—(Deteniéndola
cuando llega a la puerta.) Un momento,
compañera; primer ensayo. Ahí, el baldío; aquí, la reja. A ver.
ISABEL .—(Sonríe
feliz.)
¿Así?
MAURICIO .
Así. Muchas gracias. (Isabel sale sin dejar de mirarle y sonreír.
Mauricio queda un momento con la mano en alto, detenido en el
saludo. Parece que, contra sus teorías, la sonrisa le ha inquietado
extrañamente. Trata de hojear unas carpetas distraído, silbando
entre dientes, pero sus ojos vuelven a la puerta. El señor Balboa tose
ostensiblemente para llamar su atención. Mauricio se vuelve
bruscamente.)
MAURICIO
y
BALBOA
MAURICIO .
Oh, perdón, se me había olvidado. ¿Señor?...
BALBOA .
Balboa. Fernando Balboa.MAURICIO .
Supongo que la secretaria le habrá puesto al corriente de todo. ¿Está
tranquilo ya?
BALBOA .
Confieso que pasé lo mío. Ahora, si no fuera lo que me trae aquí, casi
me darían ganas de reír; pero todavía tengo seca la garganta.
MAURICIO .
Si no es más que eso, pronto se arregla. (Abre un pequeño bar.)
¿Whisky... Jerez?...
BALBOA .
Cualquier cosa húmeda. (Mauricio sirve.) Cuando el Doctor Ariel me
recomendó esta dirección vine sin grandes esperanzas. Pero después
de lo que acabo de oír veo que tenía razón; si hay alguien capaz de
salvarme, ese alguien es usted.
MAURICIO .
Haremos lo que se pueda. (Le tiende una copa.) Hábleme sin ninguna
reserva. (Mientras el señor Balboa habla, Mauricio toma alguna nota
rápida.)
BALBOA .
La historia viene de lejos pero cabe en pocos minutos. Imagínese una
gran familia feliz donde la desgracia se ensaña de pronto hasta dejar
solos a los dos abuelos y un nieto. El miedo de perder aquello último
que nos quedaba nos hizo ser demasiado indulgentes con él. Esa fue
nuestra única culpa. Amistades sospechosas, noches enteras fuera de
casa, deudas de juego. Un día desaparecía una alhaja de la abuela.
"Es un cabeza loca... no le digas nada." Cuando quise imponerme ya
era tarde. Una madrugada volvió con los ojos turbios y una voz
desconocida. Era apenas un muchacho y ya tenía todos los gestos del
hombre perdido. Le sorprendí forzando el cajón de mi escritorio. Fue
una escena que no quisiera recordar. Me insultó, llegó hasta levantar
la mano contra mí. Y doliéndome en carne propia, yo mismo le crucé
la cara y lo puse en la calle.
MAURICIO .
¿No volvió?
BALBOA .
Nunca. Su única virtud era el orgullo. Cuando tratamos de
encontrarlo se había embarcado como polizón en un carguero que
salía para el Canadá. Hace de esto veinte años.MAURICIO .—(Anota).
Complejo de culpa. ¿Puedo anotar veinte años de remordimiento?
BALBOA .
No. Fue la noche peor de mi vida pero si volviera a ocurrir, cien veces
volvería a hacer lo mismo. El tiempo se encargó de darme la razón.
MAURICIO .
¿Tuvo noticias de él?
BALBOA .
Ojalá no las hubiera tenido. De la trampa de juego pasó al
contrabando y a la estafa; de la pelea de barrio a los papeles falsos y
la pistola en el bolsillo. Un canalla profesional. Naturalmente, la
abuela sigue sin saber nada de esto, pero nuestra casa estaba
destruida. Nunca me dijo una palabra de reproche, pero aquel piano
cerrado, aquel sillón vuelto de espaldas a la ventana y aquel silencio
tenso de años y años eran la peor de las acusaciones; como si yo
fuera el culpable. Al fin un día llegó a sus manos una carta del
Canadá.
MAURICIO .—(Impaciente.)
¿Pero en qué estaba usted pensando? ¿No pudo impedir que cayera
en sus manos una carta así, que podía matarla?
BALBOA .
Al contrario: era la carta de la reconciliación. Mi nieto pedía perdón y
llenaba tres páginas de hermosas promesas y de buenos recuerdos.
MAURICIO .
Disculpe; me había adelantado estúpidamente.
BALBOA .
No, ahora es cuando se está adelantando. Aquella carta era falsa; la
había escrito yo mismo.
MAURICIO .
¿Usted?
BALBOA .
¿Qué otra cosa podía hacer? La pobre vieja se me iba muriendo en
silencio día por día. Y con aquellas tres páginas el piano volvió a
abrirse y el sillón volvió a mirar otra vez hacia el jardín.
MAURICIO .
Muy bien. Un poco elemental, pero eficaz. (Anota.) "Mentira piadosa."
¿Y después?BALBOA .
Después no quedaba otro camino que seguir la farsa. La abuela
contestaba feliz, y cada dos o tres meses, una nueva carta del
Canadá para alimentar el fuego.
MAURICIO .
Comprendo; es la bola de nieve.
BALBOA .
Un día mi nieto se graduaba en la Universidad de Montreal; otro día,
era un viaje en trineo por bosques de abetos y lagos; otro, abría su
estudio de arquitecto. Después se enamoraba de una muchacha
encantadora. Finalmente, por mucho que traté de prolongar el
noviazgo, no tuve más remedio que casarlos. Y todo era poco; las
mujeres siempre quieren más, más... Y ahora... (Le falla la voz
emocionada.)
MAURICIO .
Vamos, ánimo. Algo ha venido a trastornar sus planes ¿verdad?
BALBOA .
La semana pasada, al volver a casa, mi mujer salió a abrazarme loca
de alegría, con un cablegrama. ¡Después de veinte años de ausencia
su nieto anunciaba el regreso!
MAURICIO .
Disculpe, pero ahora sí que no lo entiendo. ¿Qué diablos se proponía
usted con ese cable absurdo?
BALBOA .
Yo nada. Es que, de repente, la vida se metía en la farsa... Y el cable
era verdadero.
MAURICIO .
¿De su nieto?
BALBOA .
De mi nieto. Hace ocho días se embarcó en el "Saturnia".
MAURICIO .
¡Diablo! Esto empieza a ponerse interesante. (Anota.) "La vuelta del
nieto pródigo."
BALBOA .
¿Se da cuenta de lo que habré pasado estas noches pensando en ese
barco que se me venía encima? La cortina de humo iba a descorrersey de nada valía ya cerrar los ojos. El aula de la Universidad iba a
convertirse en la celda de presidio; el viaje por el bosque, en una
persecución policial sobre el asfalto. ¡Y aquel muchachote alegre y
sano de las cartas, en esa piltrafa del "Saturnia"!
MAURICIO .—(Se
levanta iluminado.)
¡No me diga más! Hay que salvar la mentira cueste lo que cueste.
Organizaremos una emboscada en el puerto, abordaremos el barco
disfrazados... ¡Yo no sé lo que inventaremos, pero esté tranquilo: su
nieto no llegará! ¿No era eso lo que venía a pedirme?
BALBOA .
No.
MAURICIO .
¿Ah, no?
BALBOA .
Para impedir que llegue mi nieto ya no hace falta inventar nada. ¿No
ha leído los diarios de anoche? El "Saturnia" se ha hundido en alta
mar con todo el pasaje.
MAURICIO .
¿Muerto?
BALBOA .
Muerto.
MAURICIO .
Es triste, pero es una solución. ¿Lo sabe la abuela?
BALBOA .—(Levantándose
resuelto.)
¡Ni debe saberlo! He hecho desaparecer todos los diarios, he cortado
el teléfono; si es preciso clavaré puertas y ventanas. Pero esa noticia,
¡no! ¿Sabe usted lo que es esperar veinte años para vivir un solo día
y cuando ese día llega encontrarlo también negro y vacío?
MAURICIO .
Lo siento, ¿pero qué puedo hacer yo? Hasta ahora hemos inventado
algunos trucos ingeniosos contra muchos males. Contra la muerte no
hemos encontrado nada todavía.
BALBOA .
¿Pero es posible que no haya comprendido aún? ¿Qué importa ya el
nieto de mi sangre? Al que hay que salvar es al otro; al de las cartas
hermosas, al de la alegría y la fe... ¡el único verdadero para ella! Ese
es el que tiene que llegar.MAURICIO .—(Comprendiendo
al fin.)
¡Un momento! ¡No pretenderá usted que yo sea su nieto!
BALBOA .
¿Y por qué no? Cosas más difíciles ha hecho. ¿No ha sido usted
ladrón de niños y fantasma de caserón y falsificador de ruiseñores?
MAURICIO .
Pero un hombre no es tan fácil de trucar como un fantasma: tiene
una cara propia, y unos ojos y una voz...
BALBOA .
Afortunadamente nunca envió fotografías; y veinte años cambian
completamente a un muchacho.
MAURICIO .
¿Y el naufragio?
BALBOA .
Pudo perder ese barco y tomar otro. Puede llegar mañana mismo en
avión.
MAURICIO .
Aunque así fuera. Supongamos que ya llegué, ya estoy en la casa, ya
paso el primer abrazo. Y mañana ¿qué? Yo puedo cruzar por una vida
un momento, pero no puedo quedarme.
BALBOA .
Ni yo iba a pedirle tanto. Sólo una semana, unos días... ¡una noche
siquiera! (Aferrándose a él, suplicante.) ¡No, no me diga que no! ¡O
todas sus teorías son mentira, o usted no puede negarle a esa mujer
una hora, una sola hora feliz, que puede ser la última!
MAURICIO .
Calma, calma. No digo que sí, pero tampoco he dicho todavía que no.
Déjeme despejar un poco la cabeza. (Se desabrocha el cuello
resoplando. Bebe un trago de whisky. Repasa sus notas. Finalmente
mira a Balboa y sonríe volviendo a su tono jovial.) ¡Y lo peor de todo
es que el asunto me gusta de alma!
BALBOA .
¿Sí?...
MAURICIO .
¡En buena nos hemos metido, amigo! Lo de la Universidad, pase. Lo
de los viajes, con un poco de geografía, pase. Pero estascomplicaciones inútiles... ¿Por qué tenía que hacer arquitecto a su
nieto? Yo no entiendo una palabra de matemáticas.
BALBOA .
No se preocupe; la abuela tampoco.
MAURICIO .
Y sobre todo ¿por qué demonios tenía que casarlo? En la farsa, como
en la vida, se defiende mucho mejor un soltero. ¿No podíamos
inventarle un divorcio repentino?
BALBOA .
Peligroso. Sobre eso la abuela tiene ideas muy firmes.
MAURICIO .
¿Y si hiciera el viaje él solo?
BALBOA .
¿Con qué disculpa?
MAURICIO .
Cualquiera...
complicaciones familiares.
BALBOA .
La chica no tiene familia. Al padre, que era el último, lo maté el año
pasado en un accidente de caza.
MAURICIO .
Podemos organizarle otro accidente a ella. Una enfermedad.
BALBOA .
¿Y él, tan enamorado, iba a dejarla así, sola?
MAURICIO .
Cuando yo digo que esa mujer nos va traer de cabeza. ¿Morena?
BALBOA .
Rubia.
MAURICIO .
Peor. Rubia, enamorada, huérfana... (Da unos pasos pensativo. De
pronto se fija en el impermeable que Isabel ha dejado sobre la silla.
Se le iluminan los ojos.) ¡Espere! (Se precipita al audífono.) ¡Hola!
¿Helena? ¡Por favor, aquí las dos! ¡Rápido! (Vuelve.) ¿Se ha fijado
bien en esa muchacha que llegó cuando usted? ¿Cree que podría
servir?BALBOA .
¡Justa! ¡El tipo ideal! (Le abraza.) ¡Gracias, señor, gracias!...
MAURICIO , BALBOA , HELENA
e
ISABEL
HELENA .
¿Llamaba el señor Director?
MAURICIO .
¡Orden urgente! Prepare un equipaje completo para la compañera:
diez trajes de calle, seis de deporte y tres de noche. Unas fotos con
fondo de nieve. Una rama de abeto. Y en los baúles: "Hotel Ontario.
Hálifax. Canadá".
HELENA .
¡Cómo! ¿La señorita va a ir al Canadá?
MAURICIO .
¡Al contrario: va a volver! Y nada de señorita. Señora: tengo el gusto
de presentarle al abuelo de su esposo. (Dentro se oye el canto del
ruiseñor.)
TELÓNACTO SEGUNDO
En casa de la Abuela, Salón con terraza al foro sobre el jardín.
Primera derecha, puerta a la cocina. Primera izquierda, a las
habitaciones. Al foro derecha, un pequeño vestíbulo, en que se
supone el acceso al exterior. A la izquierda, segundo término, una
amplia escalera con barandal. Todo aquí tiene el encanto esfumado
de los viejos álbumes y la cómoda cordialidad de las casas
largamente vividas.
Genoveva —más que criada, amiga y confidente de la señora—
dispone en la gran mesa los platos y cubiertos de una cena para dos.
Felisa, doncella, baja la escalera con unas cortinas.
Es de noche. El jardín en sombra.
GENOVEVA
y
DONCELLA .
Después, la
ABUELA
GENOVEVA .
¿Colgó las cortinas nuevas?
FELISA .
Son las que acabo de quitar. ¿No eran las antiguas las que quería la
señora?
GENOVEVA .
Por eso pregunto. ¿Puso las flores en la habitación?
FELISA .
Siete veces ya. Primero que no eran bastante frescas, después que
eran demasiado frescas; la señora, que rosas; el señor, que rama de
pino; ella, que el aroma es lo que importa, él que las flores de noche
son malsanas. Desde hace una semana no hay manera de entenderse
en esta casa.
GENOVEVA .
¿Pero qué dejó por fin?
FELISA .
De todo; que elijan ellos. Ya estoy que no puedo más de subir y bajar
escaleras, de poner y quitar cortinas, de colgar y descolgar cuadros.
¿Es que no van a ponerse de acuerdo nunca?
GENOVEVA .
La cosa no es para menos, Felisa. ¿No se pone usted nerviosa cuandosu novio la hace esperar media hora? ¡Imagínese lo que es esperar a
un hombre veinte años! ¿Puso las sábanas de hilo crudo?
FELISA .
Las de algodón. El señor dice que las de hilo son demasiado pesadas.
GENOVEVA .
Pero la señora no quiere otras. ¿Tanto le molesta tener que
cambiarlas?
FELISA .
No es por el trabajo; es que no sabe una a quién atender. Como la
famosa discusión de las camas ¿se acuerda? El señor empeñado en
que dos camas gemelas, y la señora que la cama matrimonial. ¿No
sería mejor esperar a que lleguen ellos y digan de una vez lo que
prefieren?
GENOVEVA .
Eso no es cuenta nuestra. Cuando la señora manda una cosa y el
señor otra, se dice que sí al señor y se hace lo que manda la señora.
FELISA .
En resumen ¿dejo las de algodón o subo las de hilo? (Entra la Abuela,
de la cocina. Es la vieja señora llena de vida nueva pero aferrada a
sus encajes, a sus nobles terciopelos y a su bastón.)
ABUELA .
Las de hilo, hija, las de hilo crudo. Las he bordado yo misma y es
como poner sobre ellos algo de estas manos. ¿Comprende?
FELISA .
Ahora sí. (Toma las sábanas de un respaldo y sube con ellas.)
ABUELA .
Cierre bien la puerta de la sala y corra la cortina doble;
demasiado el carillón del reloj y puede despertarlos.
FELISA .
Bien, señora.
ABUELA .
En cambio la ventana déjela abierta de par en par.
FELISA .
¿Y si entran bichos de los árboles?
ABUELA .
se oye¡Que entre el jardín entero! (La doncella desaparece.) De muchacho
toda su ilusión era dormir al aire libre. Algunas noches de verano,
cuando creía que no le sentíamos, se descolgaba por esa rama del
jacarandá que llega a la ventana. ¿Recuerda que hace años el señor
quiso cortarla?
GENOVEVA .
No le faltaba razón; tapa los cristales y quita toda la luz.
ABUELA .
¡Qué importa la luz! Yo estaba segura de que había de volver, y quién
sabe si alguna noche no le gustará descolgarse otra vez como
entonces.
GENOVEVA .
Ahora ya no sería lo mismo. Esa rama puede resistir el peso de un
chico, pero el de un hombre no.
ABUELA .
¿Por qué? También el jacarandá tiene veinte años más. Los platos,
así. En las cabeceras quedan muy lejos.
GENOVEVA .
Es la costumbre.
ABUELA .
La nuestra. Ellos no hace tres años que se han casado. ¡Una luna de
miel! No se enfriará el horno, ¿verdad? He dejado a media lumbre la
torta de nueces. Todavía le estoy oyendo, a gritos, cuando volvía del
colegio: "¡Abuela, torta de nuez con miel de abejas!" ¿Por qué mueve
la cabeza así?
GENOVEVA .
La torta de nueces, el jacarandá... siempre como si fuera un
muchacho. ¿Cree que un hombre que levanta casas de treinta pisos
va a acordarse de cosas tan pequeñas?
ABUELA .
¿No las recuerdo yo? Los mismos años han pasado para mí que para
él.
GENOVEVA .
Los mismos, no: usted aquí, quieta; él, por el mundo.
ABUELA .
¿Qué puede ocurrir? ¿Que traiga una voz más ronca y unos ojos más
cansados? ¿Dejará por eso de ser el mío? Por mucho que hayacrecido no será tanto que no me quepa en los brazos.
GENOVEVA .
Un hombre no es un niño más grande, señora; es otra cosa. Si lo
sabré yo que tengo tres perdidos por esos mundos de Dios.
ABUELA .—(Repentinamente
alerta.)
¡Chist... calle! ¿No oye un coche? (Escuchan un momento las dos.)
GENOVEVA .
Es un poco de viento en el jardín. (La Abuela se sienta respirando
hondo con la mano en el pecho.) Cuidado con esos nervios, señora.
ABUELA .
Hay que ser fuerte para una alegría así; si fuera algo malo, ya está
una más acostumbrada. Un poco de agua, por favor.
GENOVEVA .
¿Quiere tomar otra pastilla?
ABUELA .
Basta ya de remedios; el único verdadero es ese que va a llegar.
¿Cree que si no salí al puerto fue por miedo a la fatiga? Fue por no
repartirlo con nadie allí entre tanta gente. De esta casa salió y aquí le
espero. ¿Qué hora es?
GENOVEVA .
Temprano todavía. Son largos los últimos minutos ¿eh?
ABUELA .
Pero llenos, como si ya fueran suyos. Muchas veces sentí esto mismo
al recibir sus cartas: daba vueltas y vueltas al sobre sin abrirlo y
hasta cerraba los ojos tratando de adivinar antes de leer. Parece
tonto, pero así las cartas duran más. (Alerta nuevamente.) ¿No
oye?...
GENOVEVA .
El viento otra vez. Ya no pueden tardar.
ABUELA .
No importa. Es como dar vueltas al sobre. (Suspira.) ¿Cómo será
ella?
GENOVEVA .
¿Quién?
ABUELA .¿Quién va a ser? Isabel, su mujer.
GENOVEVA .
¿No le hablaba en las cartas?
ABUELA .
¿Y eso qué? Los enamorados todo lo ven como lo quisieran. No es
que yo tenga nada contra ella; pero esas mujeres que vienen de
lejos...
GENOVEVA .
¿Celosa?...
ABUELA .
Quizá un poco. Una los cuida, los va viendo crecer día por día, desde
el sarampión hasta el álgebra, y de repente una desconocida, nada
más que porque sí, viene con sus manos lavaditas y te lo lleva
entero. Ojalá que, por lo menos, sea digna de él. (Se levanta
repentinamente.) ¡Y ahora! ¿Oye ahora?... (En efecto, se oye un
motor acercándose.)
GENOVEVA .
¡Ahora sí! (La luz de unos faros ilumina un momento el jardín. La
doncella aparece en lo alto de la escalera. Dos bocinazos fuera,
llamando.)
FELISA .
Señora, señora... ¡Ya están ahí!
ABUELA .
¡Salga a abrir, Felisa! ¡Pronto! (Detiene a Genoveva.) Usted no. Aquí,
conmigo. Sé que voy a ser fuerte, pero por si acaso. (Campanilla. La
doncella sale rápida. Se oye la voz de Mauricio gritando
alegremente.)
VOZ .
¡Abuela! ¡Abran o salto por la ventana! Abuela!... (La campanilla
insiste impaciente.)
ABUELA .
¿Lo está oyendo? ¡El mismo loco de siempre! (Entra primero Mauricio,
que se detiene un momento en el umbral. Después el señor Balboa e
Isabel, con equipaje de mano; y finalmente la doncella con algunas
maletas, que deja, volviendo a buscar el resto.)ABUELA , GENOVEVA , MAURICIO , BALBOA , ISABEL
ABUELA .
¡Mauricio!...
MAURICIO .
¡Abuela!...
ABUELA .
¡Por fin!... (Se estrechan fuertemente. La Abuela lo besa, lo mira
entre risa y llanto, vuelve a abrazarlo. Mauricio deriva
inmediatamente la situación hacia un tono jovial.)
MAURICIO .
¿Quién había dicho que estaba débil mi vieja? Todavía hay fuerza en
estas manos tan delgadas. (Se las besa.)
ABUELA .
Déjame que te vea. Mis ojos ya no me ayudan mucho, pero,
recuerdan, recuerdan. (Le contempla largamente.) ¡Qué cambiado
estás mi muchachote!
MAURICIO .
Son veinte años, abuela. Una vida.
ABUELA .
¡Qué importa ya! Ahora es como volver a abrir un libro por la misma
página. A ver... Un poco más claros los cabellos.
MAURICIO .
Algunos se habrán perdido por ahí lejos.
ABUELA .
La voz más hecha, más profunda. Y sobre todo, otros ojos... tan
distintos... pero con la misma alegría... A ver, ríete un poco.
MAURICIO .—(Riendo.)
¿Con los ojos?
ABUELA .
¡Así! Esa chispita de oro es lo que yo esperaba. La misma de
entonces; la que me hacía perdonártelo todo... y tú lo sabías,
granuja.
MAURICIO .—(Tranquilizado.)
Menos mal que algo queda.ABUELA .—(Vuelve
a abrazarlo emocionada.)
¡Mi Mauricio!... ¡Mío, mío!...
MAURICIO .
Lágrimas, no. ¿No ha habido bastantes ya?
ABUELA .
No tengas miedo; éstas son otras, y las últimas. Ven que te vea
mejor... aquí, a la luz... (El señor Balboa que ha permanecido inmóvil
junto a Isabel, se adelanta.)
BALBOA .
Un momento, Eugenia. Mauricio no viene solo. Ni mal acompañado.
ABUELA .
Oh, perdón...
MAURICIO .
Ahí tienes a tu linda enemiga.
ABUELA .
Mi enemiga ¿por qué?
MAURICIO .
¿Crees que no se te notaba
que viene a robarme lo
presentándola.) Pues aquí
devoradora de hombres. ¿No
en las cartas? "¿Quién será esa intrusa
mío?" (Toma de la mano a Isabel
está la intrusa. La rubia, Isabel, la
se le conoce en la cara?
ABUELA .
Por favor, no vaya a hacerle caso. Es su manera de hablar.
ISABEL .
Si le conoceré yo. (Avanza tímida y le besa las manos.) Señora...
ABUELA .
Así no; en los brazos. (La besa en la frente.) No te extrañará que te
hable de tú desde ahora mismo ¿verdad? Así todo es más fácil.
ISABEL .
Se lo agradezco. (La abuela la contempla intensamente.)
MAURICIO .
¿Qué le andas buscando? ¿Algo escondido detrás de los ojos?
ABUELA .
No; son claros, tranquilos...MAURICIO .
Y no saben mentir; cuando te mira una vez ya lo ha dicho todo.
(Avanza sonriente hacia Genoveva tendiéndole la mano.) Supongo
que ésta es la famosa Genoveva.
BALBOA .
La misma.
GENOVEVA .
¿Conocía mi nombre el señor?
MAURICIO .
La abuela me escribía siempre todo lo bueno de esta casa; y entre lo
bueno no podía faltar usted. Dos hijos emigrados en México, y otro
en un barco del Pacífico ¿no? ¿Todos bien?
GENOVEVA .
Bien. Muchas gracias, señor. (Vuelve la doncella con el resto del
equipaje.)
FELISA .
Dice el chofer que si vuelve a la aduana a buscar los baúles.
ISABEL .
Mañana; por esta noche con el equipaje de mano sobra.
MAURICIO .
Súbanlo, por favor. (Ayudando a la doncella.) Y entre nosotros no
tiene por qué llamarle "el chofer". Llámele simplemente Manolo, como
los domingos. (Guiña un ojo. La Doncella ríe ruborizada.)
FELISA .
Gracias. (Subiendo el equipaje con Genoveva.) Simpático, ¿eh?
GENOVEVA .
Simpático. Y señor. (Mauricio contempla la casa extasiado.)
MAURICIO , ISABEL ,
la
ABUELA , BALBOA
MAURICIO .
La casa otra vez... ¡por fin! Y todo como entonces: la mesa familiar
de cedro, los abanicos de rigodón, la poltrona de los buenos
consejos...ABUELA .
Todo viejo; otra época. Pero a las casas les sientan los años como al
vino. (A Isabel.) ¿Te gusta?
ISABEL .
Más. Me pone no sé qué en la garganta. Una casa así es lo que yo
había soñado siempre.
ABUELA .
¿Quieres conocerla toda? Te acompaño.
MAURICIO .
No hace falta; hemos hablado tanto de ella que Isabel podría
recorrerla entera con los ojos cerrados.
ABUELA .
¿No?...
ISABEL .
Casi. (Avanza hacia el centro de la escena con los ojos entornados.)
Ahí la cocina de leña, con la escalera de trampa que baja a la bodega.
Allá el despacho del abuelo tallado en nogal, y la biblioteca hasta el
techo. Los libros de la abuela, abajo, en el rincón de cristales. Arriba,
la sala grande de los retratos y un reloj suizo de carillón que suena
como una catedral pequeña. (Se oye arriba el carillón, y luego una
campanada. Isabel levanta los ojos emocionada.) ¡Ese! ¡Lo hubiera
reconocido entre mil!
ABUELA .
¡Sigue, Isabel, sigue!...
ABUELA .
Frente al reloj, una puerta con doble cortina de terciopelo rojo. Y
sobre el jardín, el cuarto de estudiante de Mauricio, con la rama del
jacarandá asomada a la ventana.
ABUELA .
¿También eso?
ISABEL .
Mauricio me lo dijo tantas veces: "si algún día regreso quiero volver a
trepar por aquella rama".
ABUELA .—(Radiante.)
¿Lo ves, Fernando? ¿Ves cómo no se podía cortar? Ven acá, hija.
¡Dios te bendiga!ISABEL .
¡Abuela...! (Se echa en sus brazos. El juego la ha ganado y solloza
ahogadamente.)
ABUELA .
¿Pero qué te pasa, criatura? ¿Ahora vas a llorar tú?
MAURICIO .
No hay que hacerle caso; es una sentimental. ¿No has oído que
siempre había soñado una casa así?
ABUELA .
¡Y la tendrá, no faltaba más! ¿O para qué es arquitecto su marido?
MAURICIO .
Las casas viejas no las hacemos los arquitectos. Las hace el tiempo.
ABUELA .
Pon tú lo de fuera y basta. Lo de dentro ya lo pondrá ella.
¿Prometido?
MAURICIO .
Prometido.
ABUELA .
¿Así nada más? Aquí en tu tierra cuando un marido hace una
promesa la firma de otra manera.
BALBOA .
Quizá Isabel no sepa las costumbres.
ISABEL .
Sí, abuelo. (Besa a Mauricio en la mejilla.) Gracias, querido. (A la
abuela.) ¿Así?
ABUELA .—(Un
poco decepcionada.)
Eso, allá vosotros. Si no recuerdo mal apenas lleváis tres años de
casados.
MAURICIO .
Por ahí.
ABUELA .
Por ahí no. Tres exactamente el seis de octubre.
ISABEL .
Justo; el seis de octubre.ABUELA .
¿Y a los tres años ya se besan así por allá? Por lo visto la tierra
manda mucho.
MAURICIO .
¿Lo estás viendo? Siempre esa dichosa timidez. ¿Qué va a pensar la
abuela de nosotros y del Canadá? ¡Un poco de patriotismo!
ISABEL .
Tonto. (Vuelven a besarse, ahora apasionadamente; un poco
excesivo por parte de Isabel. La Abuela sonríe encantada. Las
criadas, que aparecen en lo alto de la escalera, también. Balboa tose
inquieto, cortando.)
DICHOS , GENOVEVA
y
FELISA
BALBOA .
¡Muy bien! Pacto sellado. ¿Y ahora no sería cosa de pensar algo
práctico? Quizá estén cansados; quizá tengan hambre. ¡Genoveva!
(Bajan las dos.)
MAURICIO .
Ni hablar de eso. En el barco no se hace más que comer a todas
horas.
ISABEL .
Yo lo que quisiera es cambiarme un poco.
ABUELA .
¿De verdad no vais a tomar nada? Genoveva se había esmerado
tanto preparando la cena.
GENOVEVA .
Después de todo, más vale así. Con tantas cosas se me había
olvidado la cocina; y el ponche caliente ya estará frío y el caldo frío
ya estará caliente.
ABUELA .
Por lo menos hay una cosa que no puedes rechazarme. ¿Te acuerdas
cuando volvías del colegio gritando?...
MAURICIO .—(Con
ilusión exagerada.)
¡No...! ¿Torta de nuez con miel de abejas?ABUELA .—(Feliz,
a Genoveva.)
¿Lo oye? Cosas pequeñas ¿eh? ¡Cosas pequeñas! Pronto, sáquelas del
horno, y antes que se enfríen, una dedada de miel bien fina por
encima.
GENOVEVA .
En seguida.
FELISA .
¿Algo más, señora?
ABUELA .
Nada, Felisa; buenas noches.
FELISA .
Buenas noches a todos. (Una inclinación especial a Mauricio.) Buenas
noches, señor. (Sale con Genoveva.)
ABUELA , ISABEL , MAURICIO , BALBOA
ABUELA .
Ven, Isabel, voy a mostrarte tu cuarto. Y a ver si no me das la razón.
ISABEL .
¿En qué, abuela?
ABUELA .
Una discusión con el viejo. Imagínate que se había empeñado en
poner dos camas gemelas; que si los tiempos, que si patatín, que si
patatán. Pero nosotras a la antigua ¿verdad, hija? ¡Como Dios
manda!
ISABEL .—(Sobresaltada.)
¿A la antigua?
BALBOA .—(Rápido
en voz baja.)
Hay al lado otra habitación comunicada. Esté tranquila.
ABUELA .
¿No me contestas, Isabel?
ISABEL .
Sí, abuela; como manda Dios. Vamos.
BALBOA .Despacio, Eugenia; cuidado con las escaleras.
ABUELA .—(Subiendo.)
Déjame ahora de monsergas. Cuando un corazón aguanta lo que ha
aguantado éste, ya no hay quién pueda con él.
ISABEL .
Apóyese en mí.
ABUELA .
Eso sí. Con un brazo joven al lado, vengan años y escaleras. ¡Y sin
bastón! (Se lo da a Isabel.) Así. Con la fuerza de mis dos pies. Con la
fuerza de mis dos nietos. ¡Así...! (Sale erguida del brazo de Isabel.
Balboa y Mauricio al quedarse solos respiran como quien ha salido de
un trance difícil.)
MAURICIO
y
BALBOA
MAURICIO .
¿Qué tal?
BALBOA .
Asombroso. ¡Qué energía alegre y qué fuego! ¡Es otra... otra! (Le
estrecha las manos.) Gracias con toda el alma. Nunca podré pagarle
lo que está haciendo en esta casa.
MAURICIO .
Por mi parte, encantado. En el fondo soy un artista, y no hay nada
que me entusiasme tanto como vencer una dificultad. Lo único que
siento es que a partir de ahora todo va ser demasiado fácil.
BALBOA .
¿Cree que lo peor lo hemos pasado ya?
MAURICIO .
Seguro. Lo peligroso era el primer encuentro. Si en aquel abrazo me
falla la emoción y la dejo mirar tranquila, estamos perdidos. Por eso
la apreté hasta hacerla llorar; unos ojos turbios de lágrimas y veinte
años de distancia, ayudan mucho.
BALBOA .
De usted no me extraña; tiene la costumbre y la sangre fría del
artista. Pero la muchacha, una principiante, se ha portado
maravillosamente.MAURICIO .—(Concesivo.)
No está mal la chica. Tiene condiciones.
BALBOA .
Aquella escena del recuerdo fue impresionante: la catedral pequeña,
el rincón de cristales, la rama asomada a la ventana... ¡Si a mí
mismo, que le había dibujado los planos, me corrió un escalofrío!
MAURICIO .
Hasta ahí todo fue bien. Pero después... aquel sollozo cuando se echó
en brazos de la abuela...
BALBOA .
¿Qué tiene que decir de aquel sollozo? ¿No le pareció natural?
MAURICIO .
Demasiado natural; eso es lo malo. Con las mujeres nunca se sabe.
Les prepara usted la escena mejor calculada, y de pronto, cuando
llega el momento, mezclan el corazón con el oficio y lo echan todo a
perder. No hay que soltarla de la mano.
BALBOA .
Comprendo, sí; es tan nueva, tan espontánea... Puede traicionarse
sin querer.
MAURICIO .
¡Y con esa memoria de la abuela! Cuanto menos las dejemos solas
mejor.
BALBOA .
¿Y qué piensa hacer ahora?
MAURICIO .
Lo natural en estos casos: la velada familiar, los recuerdos íntimos,
los viajes...
BALBOA .—(Mirando
receloso a la escalera y bajando la voz.)
¿No se le habrá olvidado ningún dato?
MAURICIO .
Pierda cuidado; donde falle la geografía está la imaginación. Procure
usted que la velada no sea muy larga, por si acaso. Y pasada esta
primera noche, ya no hay peligro.
BALBOA .—(Sintiendo
llegar.)
Silencio. (Aparece la Abuela en lo alto de la escalera.)BALBOA , MAURICIO ,
la
ABUELA
BALBOA .
¿Sola?
ABUELA .
No le hago ninguna falta; conoce la casa mejor que yo.
MAURICIO .
¿Qué tal la pequeña enemiga?
ABUELA .—(Bajando.)
Deliciosa de verdad. Sabes elegir, ¡eh! Dos cosas tiene que me
encantan.
MAURICIO .
¿Dos nada más? Primera.
ABUELA .
La primera esa manera tan natural de hablar el castellano. ¿No era
inglesa la familia?
MAURICIO .
Te diré; los padres sí, eran ingleses; pero el abuelo... un abuelo, era
español.
BALBOA .—(Apresurándose
a aceptar la justificación.) Claro, así se
explica: es el idioma de la infancia, el de los cuentos...
ABUELA .
Qué infancia ni qué cuentos. Para una mujer enamorada el verdadero
idioma es siempre el del marido. Eso es lo que a mí me gusta.
MAURICIO .
Bien dicho. ¿Y la otra cosa?
ABUELA .
La otra, ni tú mismo te habrás dado cuenta. Es algo que tienen muy
pocas mujeres: tiene la mirada más linda que los ojos. ¿Te habías
fijado?
MAURICIO .—(Que
ni lo sospechaba.)
Ya decía yo que le notaba algo... pero no sabía qué.
ABUELA .Pues ya sabes qué. Ahora aprende a conocer lo tuyo. (Al Abuelo.) ¿Le
has hablado ya?
BALBOA .
¿De qué?
ABUELA .
Ya me imaginaba que no ibas a tener valor. Pero es necesario... y
ahora que estamos solos, mejor.
MAURICIO .
¿Algún secreto?
ABUELA .
Lo único que no me atreví a recordarte nunca en las cartas. Aquella
última noche... cuando te fuiste... ¿comprendes? El Abuelo no supo lo
que hacía; estaba fuera de sí.
BALBOA .
Por favor, basta de recuerdos tristes.
ABUELA .
Afortunadamente supiste abrirte paso. Pero un muchacho solo por el
mundo... Si la vida te hubiera arrastrado por otros caminos... (Con
una mirada de reproche al Abuelo.) ¿De quién sería la culpa? Eso es
lo que el abuelo no se ha atrevido a confesar en voz alta. Pero en el
fondo de su conciencia yo sé que no ha dejado un solo día de pedirte
perdón.
MAURICIO .
Al contrario; hizo lo que debía. Y si a algo debo respeto y gratitud es
a esta mano que me hizo hombre en una sola noche. (Se la estrecha
fuerte.) Gracias, abuelo. (Se abrazan. La Abuela respira aliviada.)
DICHOS , GENOVEVA
GENOVEVA .—(Entrando
e
ISABEL
con una bandeja.) Un poquito tostadas, pero
oliendo a bueno.
MAURICIO .—(A
Isabel, que aparece en la escalera con un nuevo
vestido.)
¡Pronto, Isa! ¡Han llegado las tortas de nuez con miel de abeja!
ABUELA .
La primera para ti.ISABEL .—(Baja
corriendo.)
¡Con lo que Mauricio me había hablado y las ganas que tenía yo de
probarlas! (Prueba la que le tiende la Abuela.)
BALBOA .
¿Te gustan?
ISABEL .
Sabrosas de verdad.
MAURICIO .—(Con
exagerada fruición.)
¡Hum! Sabrosas es poco. Habría que inventar la palabra, y tendrían
que hacerla esas mismas manos. ¿Qué te decía yo?
ISABEL .
Tenías razón: es como una comunión de campo.
ABUELA .
¿No hay de estas cosas en tu tierra?
ISABEL .
Allí hay de todo: grandes fábricas de miel, bosques enteros de
nogales y millones de casas con abuelas. Pero así, todo junto, y tan
nuestro... ¡así solamente aquí!
ABUELA .
¡Adulona! (Isabel muerde otra.)
MAURICIO .
Despacio, se te van a atragantar.
ABUELA .
Con un vinillo alegre entran mejor.
BALBOA .
Hay un Rioja claro y un buen Borgoña viejo.
MAURICIO .
De eso ya estamos cansados. ¿No hay de aquel que se hacía en casa
con mosto de pasas y cáscara de naranja?
GENOVEVA .
¿El dulce?
ABUELA .—(Feliz.)
¡El mío, Genoveva, el mío...! (Genoveva lo busca en el aparador ysirve.) No es un vino de verdad; es un licor para mujeres, pero
enredador como un diablo pequeño. Verás, verás.
BALBOA .
¿Vas a beber tú?
ABUELA .
Esta noche sí, pase lo que pase. Y no te enojes porque va a ser igual.
(A Isabel.) Te gusta la repostería casera, ¿verdad?...
ISABEL .
A mí... la repostería...
BALBOA .—(Cortando.)
Le encanta. Es lo primero que me dijo al llegar al puerto.
ABUELA .
Entonces vamos a tener mucho que hacer juntas. (Levanta su copa.
Todos en pie.) ¡Por la noche más feliz de mi vida! ¡Por tu tierra,
Isabel!
MAURICIO .
Todos, Genoveva. Para la abuela lo que hay debajo de su techo todo
es familia.
GENOVEVA .
Gracias, señor. Salud y felicidad.
TODOS .
Salud. (Beben.)
ABUELA .
¿Qué tal?
ISABEL .
Travieso; un verdadero diablo pequeño. Tiene que darme la receta ¿o
es un secreto de familia?
ABUELA .
Para ti ya, no puede haber secretos en esta casa.
BALBOA .—(A
Genoveva.)
Retírese a descansar. Gracias.
GENOVEVA .
¿A qué hora el desayuno?MAURICIO .
Nunca tenemos hora. O nos dormimos como troncos hasta media
mañana o salimos al río con el sol.
GENOVEVA .
Hasta mañana, y bien venidos.
TODOS .
Hasta mañana, Genoveva. Buenas noches. (Sale Genoveva.)
ABUELA , BALBOA , MAURICIO
e
ISABEL
ABUELA .
Eso del río no será verdad. Corta como un cuchillo.
MAURICIO .
¿Qué sabéis aquí lo que es el frío? (Animando a Isabel para meterla
en situación.) ¡Que te diga Isabel si es bueno bañarse en los
torrentes con espuma de nieve!
ISABEL .
¡Aquellos torrentes blancos, con los salmones saltando contra la
corriente!
ABUELA .
Recuerdo; una vez me lo escribiste, cuando el viaje por el San
Lorenzo. ¿No fue allí donde grabaste mi nombre en un roble?
MAURICIO .
Allí fue.
ABUELA .
¡Me gustaría tanto oírtelo a ti mismo!
MAURICIO .
¿La excursión a los grandes lagos? ¡Algo de cuento! Imagínate un
trineo tirado por catorce perros con cascabeles; ahí los rebaños de
ciervos; allá, los bosques de abetos como una navidad sin fin... y al
fondo el mar dulce de los cinco lagos, con las montañas altísimas
metiendo la cresta de nieve en el cielo.
ABUELA .
¡Cómo! ¿Pero hay montañas en la región de los lagos? (El Abuelo
tose.)ISABEL .
Mauricio es un optimista y a cualquier cosa llama montañas. Una vez
vimos un gato montés subido a un árbol y estuvo una semana
hablando del tigre y la selva.
MAURICIO .
Quise decir colinas. En Nueva Escocia, como es tan llano, cualquier
colina parece una montaña.
ABUELA .
Pero Nueva Escocia está al este. ¿Qué tiene que ver con los cinco
lagos que están a la otra punta?
MAURICIO .—(Dispuesto
a discutirlo.)
¿Ah, sí? ¿De manera que está al este?
ABUELA .
¿Vas a decírmelo a mí, que he seguido todos tus viajes día por día en
el atlas grande del abuelo?
BALBOA .—(Tose
nuevamente cortando el tema.)
Un gran país el Canadá... ¡un gran país! ¿Otra copita?
MAURICIO .
Sí, gracias.
ABUELA .
A mí también; la última.
BALBOA .—(Sirviendo.)
¿Y qué tal tus negocios?
MAURICIO .
¿Cuáles?
ISABEL .
¿Cuáles van a ser?, las casas, los grandes hoteles.
ABUELA .
¿Has hecho alguna iglesia?
MAURICIO .
No; arquitectura civil nada más.
ABUELA .
¡Qué lastima! Me hubiera gustado verte resolver a ti aquel problema
de las catedrales góticas; un tercio de piedra, dos tercios de cristal.¡El trabajo que me dio a mí aquello!
MAURICIO .—(Inquieto.)
¿También has estudiado arquitectura?
ABUELA .
No entendía una palabra, pero era una manera de acompañarte
desde lejos, cuando los exámenes. ¿Querrás creer que todavía
recuerdo algunas fórmulas? "La cúpula esférica, suspendida entre
cuatro triángulos curvos, debe tener el diámetro igual a la diagonal
del cuadrado del plano." Qué ¿por qué me miras con esa cara? ¿No es
así?
MAURICIO .—(Al
Abuelo.)
¿Es así?
BALBOA .—(Ríe
nervioso.)
¡Qué bromista! y me lo pregunta a mí. ¿Otra copita, Mauricio?
MAURICIO .
¡Un vaso, por favor!
ABUELA .
¡Bien dicho! A mí también.
BALBOA .
Tú no; que se te suba a la cabeza tu nieto, pase, pero con este vino
casero, cuidado.
ABUELA .—(Graciosamente
alegre, sin perder dignidad.)
La última de verdad, Fernando, Fernandito, Fernanditito... un dedito
así no más... así, así, así... (Poniéndolo vertical poco a poco. Al ver lo
que le sirve.) ¡Tacaño!
MAURICIO .
De manera que la cúpula esférica suspendida entre cuatro triángulos
curvos... ¡Eres formidable, abuela!
ABUELA .
Y si un día estudiaras medicina, yo venga microbios. Y si estudiaras
astronomía, yo con un gorro de punta y un telescopio así. Pero no; tu
oficio es el mejor de todos; los hombres, a hacer casas; las mujeres,
a llenarlas... (Levanta su copa.) ¡Y viva la arquitectura civil!
ISABEL .
Vamos abuela; han sido demasiados nervios, y hay que descansar.ABUELA .
¿Esta noche? ¿Dormir yo esta noche después de veinte años
esperándola? ¡Esta noche no me lleva a mí a la cama ni la guardia
montada del Canadá! (Bebe.)
BALBOA .
Eugenia, por tu bien...
ABUELA .
¡Y ahora, música, Isabel! Las ganas que tenía yo de oírte tocar
aquella balada irlandesa: "My heart is waiting for you".
ISABEL .
¿Qué?
ABUELA .
"My heart is waiting for you." ¿No se dice así en inglés?
ISABEL .—(Aterrada.)
Oh, yes... yes...
ABUELA .
Es la canción que más me gusta. La misma que tú estabas tocando el
día que te conoció Mauricio ¿no te acuerdas?
ISABEL .—(Con
mayor soltura.)
¡Oh, yes, yes, yes!
ABUELA .
¡Al piano, querida, al piano! (Va al piano sin abandonar su copa, abre
la tapa y quita el paño.)
BALBOA .
No seas loca ¡música a estas horas!
MAURICIO .—(Rápido
a Isabel tomándola de un brazo.)
¿Sabes tocar el piano?
ISABEL .
¡El "Bolero" de Ravel, con un dedo!
MAURICIO .
¡Qué espanto! Esta noche no, abuela: Isabel está rendida del viaje.
ABUELA .
No hay descanso como la música. ¡Vamos, vamos!MAURICIO .
Mañana, otro día...
ABUELA .
¿Y por qué no ahora?
MAURICIO .
Serán supersticiones pero siempre que Isabel se ha puesto a tocar
esa balada, siempre ha ocurrido algo malo. (En este momento, se oye
el cristal de una copa que se rompe. Isabel, que se ha acercado a la
mesa, de espaldas al público, da un grito y retira la mano.) ¿No te
dije? ¿Qué ha sido?
ISABEL .
Nada... el cristal...
ABUELA .
¿Te has herido la mano?
ISABEL .
No tiene importancia; un arañazo apenas.
BALBOA .
Pronto: alcohol, una venda...
ABUELA .
Deja; con el licor y el pañuelo es lo mismo. (Empapa su pañuelo en el
licor y le venda la mano.) Así... pobre hija ¿te duele?
ISABEL .
Les juro que no es nada. Lo único que siento es que hemos dejado a
la abuela sin música.
MAURICIO .
Eso no. Tocaré yo algo mío.
ABUELA .
¿Pero tú compones también?
MAURICIO .
A ratos... tonterías para vengarme de los números. Como ésta. (Se
sienta al piano y juega ágilmente los dedos como improvisando.) El
mes de abril en el bosque... está empezando el deshielo. Este es el
deshielo. (Acordes en los graves.) Las ardillas saltan de rama en
rama. Estas son las ardillas. (Arpegios saltarines en los agudos.) Y el
canto del cuco anuncia el buen tiempo. Aquí está el cuco. (Canta.)Cucú, cucú
cucú, cucú,
cu-cuando salga el sol
cucú, cucú,
cucú, cucú,
florecerá el amor.
El sol dijo "quizá":
la noche dijo "no".
¿Cu-cuándo dirá "sí"
el cuco del amor?
Cucú, cucú
cucú, cucú,
¡cu-cuándo dirá sí
cucú, cucú,
cucú, cucú,
tu co-co-corazón!
¿Te gusta?
ABUELA .
¡Tuya tenía que ser! (Levanta su copa.) Por el nieto más nieto de
todos los nietos... ¡y viva la música civil! ¡¡Hoopy!! (Risas.) A ver,
otra vez. ¡Todos! El deshielo; primero el deshielo. Las ardillas: ahora
las ardillas. ¡Y ahí sale el cuco! (Repiten la canción, llevando Mauricio
la voz cantante y contestando ellos el canto del cuco y coreando los
versos pares. Risas. Aplausos.) Otro dedito, Fernando. Por el cuco del
buen tiempo. El último, último, últ... (Desfallece un momento
llevándose la mano al corazón. Isabel corre a sostenerla.)
ISABEL .
¡Abuela!
BALBOA .
Basta, Eugenia. A descansar.
ABUELA .—(Se
recobra. Sonríe.)
No ha sido nada. Este maldito pequeño que me da todo lo bueno y
todo lo malo. Pero no vayáis a creer que estoy mareada. Un poco de
niebla, eso sí... ¿Tengo que acostarme ya, tan pronto?
ISABEL .
Es mejor así. Mañana seguiremos.
ABUELA .
¡Mañana! Con lo largas que son las noches. Que descanses, Mauricio.Hasta mañana, hija. (La abraza. Isabel la acompaña hasta la puerta.)
BALBOA .—(A
Mauricio.)
Si tienes costumbre de leer antes de dormir ya sabes dónde está la
biblioteca. ¿Quieres algún libro?
MAURICIO .
¡Un tratado de arquitectura y un atlas del Canadá!
ABUELA .
¿Vamos, Fernando? Mañana, la balada irlandesa, ¿eh? Y a ver si sois
capaces de soñar algo mejor que vosotros mismos. (Sale con el
abuelo riendo feliz y repitiendo el estribillo. Al quedarse solos,
Mauricio resopla desabrochándose el cuello. Isabel se deja caer
agotada en un sillón.)
ISABEL
y
MAURICIO
MAURICIO .
Vaya, por fin salimos del paso.
ISABEL .
Ojalá terminara todo aquí. Yo no he sentido una angustia más grande
en mi vida; es como esos equilibristas que andan descalzos entre
cuchillos.
MAURICIO .
Realmente la señora es peligrosa. ¡Tiene una memoria inexorable!
ISABEL .
Son años y años de no pensar en otra cosa. ¿Qué sería de esa pobre
mujer si de pronto descubriera la verdad?
MAURICIO .
De nosotros depende. Nos hemos metido en este callejón y ya es
tarde para volverse atrás.
ISABEL .
¿Y mañana esta farsa otra vez? ¿Y hasta cuándo?
MAURICIO .
Solamente unos días. Después, un falso cable
urgentemente, y ahí queda el recuerdo para siempre.
ISABEL .
llamándonos¿Por qué me encargó a mí esto? ¡No puedo, Mauricio, no puedo!
MAURICIO .
¿Tanto miedo tienes?
ISABEL .
Por ella. Será hermoso lo que estamos haciendo, pero al verla
entregada como una niña feliz, tuve que hacer un esfuerzo para no
gritar la verdad y pedirle perdón. Es un juego demasiado cruel.
MAURICIO .
Lo que yo me temía: el corazón metiéndose en la comedia. Así no
iremos a ninguna parte.
ISABEL .
He hecho todo lo que pude. ¿No me he portado bien?
MAURICIO .
Al principio, sí; aquella timidez de la llegada, aquella escena de la
evocación, muy bien. Pero después, aquel sollozo cuando te echaste
en sus brazos...
ISABEL .
No podía más. También yo sé lo que es vivir sola, y esperando.
MAURICIO .
Eso es lo que hay que corregir desde el principio. El arte no se hace
aquí señorita. (El corazón.) Se hace aquí, aquí. (La frente.)
ISABEL .
¿Usted no se emocionó ni un momento?
MAURICIO .
La emoción verdadera nunca es artística. Por ejemplo; ¿te fijaste con
qué ilusión me comí las tortas de nuez con miel? Pues si hay dos
cosas que yo no puedo aguantar son la miel y las nueces. Esto es lo
que yo llamo una conciencia artística. (Dando por hecho que no.) ¿A
ti te gustaron?
ISABEL .
¡Deliciosas!
MAURICIO .
Es una opinión.
ISABEL .
¿Entonces aquel temblor en la voz al verla por primera vez...?MAURICIO .
Es un recurso elemental; hasta los racionistas de teatro lo saben.
ISABEL .
¿Y aquel abrazo, largo y en silencio, hasta hacerla llorar...?
MAURICIO .
Todo estaba previsto: con lágrimas en los ojos es más difícil ver
claro. ¿Comprendes ahora? (Isabel lo mira como si hubiera
descendido de estatura.)
ISABEL .
Ahora sí. Por lo visto tengo mucho que aprender.
MAURICIO .
Bastante; pero tú llegarás, Isabel.
ISABEL .
¿Por qué me sigue llamando Isabel si nadie nos oye? Mi nombre es
Marta.
MAURICIO .
Aquí no. Estamos viviendo otra vida y hay que olvidar completamente
la nuestra. Nada de confusiones.
ISABEL .
Está bien. Dígame las faltas de esta noche para corregirlas.
MAURICIO .
Por lo pronto, el beso. Mejor dicho, los dos besos. El primero,
demasiado...
ISABEL .
¿Fraternal?
MAURICIO .
Fraternal. Tres años de matrimonio no es tiempo bastante para esa
frialdad. En cambio el segundo... ¡el segundo tampoco era un beso de
tres años!
ISABEL .
¿Demasiado fuerte?
MAURICIO .
Demasiado. En arte, la medida es el todo.ISABEL .
Disculpe; no volverá a ocurrir.
MAURICIO .
Así lo espero. Segundo: no me trates nunca de usted. Recuerda que
soy tu marido.
ISABEL .
Pero estando solos...
MAURICIO .
Ni estando solos; hay que acostumbrarse. ¿Tú sabes lo que hacen los
amantes inteligentes cuando tienen que vivir en sociedad? Se
acostumbran a tratarse de usted en la intimidad para no equivocarse
luego en público. Nosotros tenemos que hacer lo mismo, al revés.
ISABEL
Perdón, no sabía. Y lo del idioma ¿cómo lo arreglamos?
MAURICIO .
¿Qué idioma?
ISABEL .
El mío, el inglés. La abuela ya has visto que lo sabe. Y yo, por muy
básico que sea, no pretenderás que me lo estudie en una noche.
MAURICIO .
Habrá que hacer un esfuerzo. Hoy el inglés se ha convertido en un
idioma tan importante que hasta los norteamericanos van a tener que
aprenderlo.
ISABEL .
Oh, yes, yes.
MAURICIO .
¿Te estás burlando?
ISABEL .
¿Del maestro? Sería una falta de respeto imperdonable.
MAURICIO .
No, no, sin ironías; a ti te está pasando algo. Desde hace un
momento no me miras como antes. Pareces otra.
ISABEL .
¿No serás tú el que me está pareciendo otro a mí? (Se acerca
amistosa.) Escucha, Mauricio: el otro día cuando me dijiste que tuimitador de pájaros cantaba mejor que el ruiseñor verdadero,
hablabas en serio ¿no?
MAURICIO .
Completamente en serio. Un simple animal, por maravilloso que sea,
no puede compararse nunca con un artista.
ISABEL .
Entonces ¿de verdad crees que el arte vale más que la vida?
MAURICIO .
Siempre. Mira ese jacarandá del jardín: hoy vale porque da flor y
sombra, pero mañana, cuando se muera como mueren los árboles,
en silencio y de pie, nadie volverá a acordarse de él. En cambio si lo
hubiera pintado un gran artista, viviría eternamente. ¿Algo más?
ISABEL .
Nada más. Es todo lo que quería saber. (Se dirige a la escalera.)
MAURICIO .
Un momento. Hasta ahora sólo te he corregido los errores; pero no
sería justo si no elogiara también los aciertos.
ISABEL .
¿He tenido algún acierto? Menos mal.
MAURICIO
Uno sobre todo: el truco para no tocar el piano.
ISABEL .
Ah, lo de la mano herida. ¿Estuvo bien?
MAURICIO .
Ni yo mismo lo hubiera hecho mejor. ¿Con qué te pintaste el rojo de
la sangre? ¿Con la barra de labios?
ISABEL .
Con la barra de labios.
MAURICIO .
Me lo imaginé en seguida. ¡Felicitaciones! (Le estrecha la mano.
Isabel reprime una queja retirando la mano. Mauricio la mira
sorprendido.) ¿Qué te pasa?
ISABEL .
Nada... los nervios. (Va a la escalera. Mauricio la detiene imperativo y
la arranca el pañuelo.)MAURICIO .
¡Espera! ¿Pero te has clavado el cristal de verdad?
ISABEL .
No se me ocurrió otra cosa. Una mentira hay que inventarla; en
cambio la verdad es tan fácil. Buenas noches. (Vuelve a ponerse el
pañuelo y comienza a subir.)
MAURICIO .
¿No te ofenderás si te digo una cosa?
ISABEL .
Di.
MAURICIO .
Tienes demasiado corazón. Nunca serás una verdadera artista.
ISABEL
Gracias. Es lo mejor que me has dicho esta noche. (Va a seguir. Se
vuelve.) ¿Y tú no te ofendes si yo te digo otra?
MAURICIO .
Di.
ISABEL .
Si algún día tuvieran que desaparecer del mundo todos los árboles
menos uno... a mí me gustaría que fuera ese jacarandá. ¿Perdonada?
MAURICIO .
Perdonada.
ISABEL .
Buenas noches, Mauricio.
MAURICIO .
Hasta mañana... Marta-Isabel. (Queda apoyado en la baranda
mirándola subir. Arriba vuelve a oírse el carillón.)
TELÓNACTO TERCERO
PRIMER CUADRO
En el mismo lugar unos días después. Tarde. La escena sola. Llama
el teléfono, y a poco acude la doncella. Mauricio baja la escalera.
FELISA
y
MAURICIO
FELISA .
¡Hola! ¿Cómo? Pero no, señorita, ha marcado mal otra vez. De nada.
MAURICIO .
¿Quién era?
FELISA .
Número equivocado. Ya van tres veces que llama la misma voz y
preguntando por la misma dirección.
MAURICIO .
Habrá un cruce en la línea. ¿Por quién preguntaba?
FELISA .
Avenida de los Aromos, dos, cuatro, cuatro, ocho. ¡Imagínese, al otro
extremo! (Mauricio toma una manzana del frutero, la limpia con la
manga y la muerde.) ¿Necesita algo el señor?
MAURICIO .
Nada, gracias.
FELISA .
¿Le traigo un cuchillo y un plato?
MAURICIO .
¡Nunca! Con plato y cuchillo sería un alimento; así es una naturaleza
muerta.
FELISA .
¿Cómo?
MAURICIO .
Nada, Felisa. Hasta luego.
FELISA .
Para servirle, señor. (Mauricio espera a que salga y luego acude alteléfono. Habla mientras come su manzana.)
MAURICIO .
¡Hola! ¿Helena? Sí, claro que comprendí. ¿Alguna novedad? ¡Ajá!
Supongo que el "F-48" estará contento con esos dos barcos griegos:
¡su idioma predilecto! Pero, por favor, que no les hable a los
muchachos del Partenón. Por aquí, espléndido; salvo la primera
noche, que hubo sus tropiezos, todo sobre ruedas. La abuela, un
encanto; si uno pudiera elegir yo no elegiría otra. ¿Quién, Isabel?
Feliz y progresando día por día; va a ser una colaboradora excelente.
Por ella aquí nos quedaríamos toda la vida, pero ha llegado la hora de
echar este telón. Prepáreme un cable del Canadá con el siguiente
texto: "Aprobado oficialmente proyecto casas baratas barriada obrera
urge presencia inmediata". Firma... Hámilton. Repita. De acuerdo.
Hágamelo llegar mañana temprano. Y para la tarde dos falsos pasajes
de avión. Nada más. Gracias, Helena. Hasta mañana. (Cuelga y sale
hacia el jardín silbando su canción. Por izquierda entra la Abuela,
nerviosa, seguida por Genoveva.)
ABUELA
y
GENOVEVA
ABUELA .
No, no, Genoveva, no puede ser; por más vueltas que le doy no
acaba de entrarme en la cabeza. ¿Está usted segura?
GENOVEVA .
Tampoco yo quería creerlo; pero cuando le digo que lo he visto con
mis propios ojos.
ABUELA .
¿Por qué no me avisó antes?
GENOVEVA .
La verdad, no me atreví; son cosas tan delicadas. Si la señora no me
hubiera acorralado a preguntas, nunca habría dicho una palabra.
ABUELA .
Mal hecho; hay que poner eso en claro de una vez, y cuanto antes
mejor.
GENOVEVA .
¿Y si fuera yo la que está equivocada?
ABUELA .
No sería usted sola. También yo he ido atando cabos todos estosdías, y por todas partes salimos a lo mismo. Ya me decía el corazón
que algo extraño había aquí.
GENOVEVA .
¿La señora sospechaba también?
ABUELA .
Desde la primera noche: una mirada aquí, una palabra suelta allá...
Pero cualquier cosa podía imaginar menos esto. ¿Dónde está Isabel?
GENOVEVA .
¿Va a hablarle?
ABUELA .
Y ahora mismo. ¿Le parece que soy yo mujer para andar espiando la
verdad por detrás de las puertas? ¿Dónde está Isabel?
GENOVEVA .
Regando las hortensias.
ABUELA .
Llámela.
GENOVEVA .
Por favor, señora, piénselo...
ABUELA .
¡Que la llame digo! (Genoveva se asoma al jardín llamando.)
GENOVEVA .
¡Isabel... Niña Isabel!... Ya viene.
ABUELA .
Déjenos solas. (Sale Genoveva hacia la cocina. Llega Isabel con un
brazado de hortensias.)
ABUELA
e
ISABEL
ISABEL .
¿Me llamaba?
ABUELA .
Acércate. Mírame de frente y contesta sin vacilar. ¿Qué me andas
ocultando todos estos días?ISABEL .
¿Yo?...
ABUELA .
Los dos.
ISABEL .
¡Abuela!...
ABUELA .
Sin desviar los ojos. ¡Contesta!
ISABEL .
No la entiendo.
ABUELA .
De sobra me entiendes, y es inútil seguir fingiendo. Comprendo que
es una confesión demasiado íntima, quizá dolorosa; pero no te estoy
hablando como una abuela a una nieta. De mujer a mujer, Isabel
¿qué pasa entre Mauricio y tú?
ISABEL .
Por lo que más quiera ¿qué es lo que está sospechando?
ABUELA .
No son sospechas, hija, es la realidad. Esta mañana, cuando
Genoveva subió el desayuno, tú estabas dormida en tu cuarto sola.
Mauricio estaba durmiendo en la habitación de al lado. ¿Puedes
explicarme qué significa eso?
ISABEL .—(Aliviada.)
¿Lo de las habitaciones?... ¿Y eso era todo? (Ríe, nerviosa.)
ABUELA .
No veo que tenga ninguna gracia; al contrario. ¿Esa misma risa
nerviosa, no quiere decir nada?
ISABEL .
Nada. Es que me hablaba usted en un tono... como si hubiera
descubierto algo terrible.
ABUELA .
¿Te parece poco? Por lo pronto, un matrimonio que duerme separado
es una inmoralidad. Pero puede significar algo peor: un amor
terminado.
ISABEL .¡Pero no, abuela! ¿Cómo puede ni pensarlo siquiera?
ABUELA .
¿No tendría motivos?
ISABEL .
Ninguno. Simplemente lo que pasa es que por la ventana del jardín
entran mosquitos. Mauricio no puede resistirlos.
ABUELA .
¿Y tú sí? ¿Qué matrimonio es éste que se deja separar por un
mosquito?
ISABEL .
No era uno, ni dos, ni tres. ¡Era una plaga!
ABUELA .
¡Ni aún así! ¡Cuando yo tenía tu edad no me hubieran separado de mi
marido ni las diez plagas de Egipto! Tienes que prometerme que no
volverá a ocurrir.
ISABEL .
Pierda cuidado. ¿Pero qué importancia tiene una separación de
momento?
ABUELA .
No es un momento lo que me preocupa; son todos los minutos de
toda la vida. Cuando se llega a mi edad ya no hay más felicidad
posible que presenciar la de los otros; y sería muy triste que por
verme feliz a mí estuvierais fingiendo algo que no sentís.
ISABEL .
¿Ha llegado a pensar que Mauricio y yo no nos queremos?
ABUELA .
Delante de mí, demasiado; pero después... Ayer cuando tomabais el
té en el jardín yo estaba en la ventana. Ni una mirada ni una palabra
entre los dos; él pensando en sus cosas, tú revolviendo tu té con los
ojos bajos. Cuando fuiste a tomarlo ya estaba frío.
ISABEL .
Un silencio no quiere decir nada. Hay tantas maneras de estar juntos
un hombre y una mujer.
ABUELA .
¿Podrías jurarme, con
completamente feliz?
la
mano
en
el
corazón,
que
eresISABEL .
¿Por qué me lo pregunta?
ABUELA .
No sé... hay algo raro entre vosotros. Te noto acobardada delante de
él, como si él fuera el que manda. Y en el verdadero amor no manda
nadie; obedecen los dos.
ISABEL .
¡Mauricio es tan superior a mí en todo! No necesita mandar para que
yo sea feliz obedeciendo.
ABUELA .
Malo es que lo pienses, pero por Dios que no lo sepa él o estás
perdida. Siempre se ha dicho que el amor es un poco como esos
carritos chinos: uno muy cómodo, sentado dentro, y el otro tirando.
Por lo visto esta vez te ha tocado a ti tirar el carrito.
ISABEL .
¡Y qué importa si es mío lo que va dentro! Ojalá fuera más pesada la
carga y más duro el camino para merecerlo mejor a la llegada.
ABUELA .
¡Pero qué estás diciendo! Hablas de tu marido como si no fuera tuyo;
como si tuvieras que ganártelo aún.
ISABEL .
Es que usted no puede imaginar todo lo que es Mauricio para mí. Es
más que el amor, es la vida entera. El día que le conocí estaba tan
desesperada que me habría dejado morir en un rincón como un perro
con frío. Él pasó junto a mí con un ramo de rosas y una palabra; y
aquella palabra sola me devolvió de golpe todo lo que creía perdido.
En aquel momento comprendí desde dentro que iba a ser suya para
siempre, aunque fuera de lejos, aunque él no volviera a mirarme
nunca más. ¡Y aquí me tiene, atada a su carro, pero feliz porque es
suyo!
ABUELA .
¿Tan loca estás, hija?
ISABEL .
Si la locura es eso, bendita sea la locura. Benditos los ojos que me
miran aunque no me vean. Bendita su mano en mi cintura aunque no
sea más que un sueño. Escuche, abuela... (Se arrodilla a su lado.) El
otro día me preguntaba usted por qué no quería hablar otro idioma
que el de Mauricio. ¿Comprende ahora por qué? Un idioma no son laspalabras, son las cosas, es la vida misma. Cuando yo era niña mi
madre me decía "querida"; era una palabra. Cuando iba a la escuela
la maestra me decía "querida"; era otra palabra. Pero la primera vez
que Mauricio, sin voz casi, me dijo "¡querida!", aquello ya no era una
palabra: era una cosa viva que se abrazaba a las entrañas y hacía
temblar las rodillas. Era como si fuera el primer día del mundo y
nunca se hubiera querido nadie antes que nosotros. Por la noche no
podía dormir. "¡Querida, querida, querida!..." Allí estaba la palabra
viva rebotándome en los oídos, en la almohada, en la sangre. ¡Qué
importa ahora que Mauricio no me mire si él me llena los ojos! ¡Qué
importa que el ramo de rosas siga diciendo "mañana" si él me dio
fuerzas para esperarlo todo! Si no hace falta que nos quieran... ¡si
basta querer para ser feliz, abuela, feliz, feliz!... (Ha ido exaltándose
con sus propias palabras hasta terminar llorando en el regazo.)
ABUELA .
Basta, criatura, basta. La verdad es que no sabe una a qué carta
quedarse. Hace un momento tenía la preocupación de que no le
querías bastante y ahora casi me da miedo verte quererle tanto. Pero
de esto ni una palabra a él, ¿lo oyes? Aprovecha ahora que eres
joven para subirte al carro; y que tire él un poquito, que para eso es
hombre. (Vuelve Mauricio. Isabel se levanta.)
ABUELA , ISABEL , MAURICIO
MAURICIO .
¿Confidencias de suegra y nuera? Malo para el marido.
ABUELA .
¿Por qué supones que estábamos hablando de ti? ¿No hay otras cosas
de qué hablar en el mundo?
MAURICIO .
Desde luego, y mucho más importantes. ¿Puedo saber cuáles?
ISABEL .
No vale la pena; cosas de mujeres.
MAURICIO .
Me lo imaginé. Hablando de trapos; seguro.
ABUELA .
Seguro. Dios te conserve el olfato, hijo. A los hombres tan
inteligentes como tú no les vendría mal de vez en cuando bajar de las
nubes... (Mirando a Isabel.) y darse una vuelta por esta pobre tierra.MAURICIO .
¿Isabel te ha dicho algo contra mí?
ISABEL .
Al contrario; le estaba contando todo lo feliz que soy.
MAURICIO .
Ya. ¿Y por eso has llorado?
ABUELA .
Algunas mujeres tienen una extraña manera de ser felices. Aprende
tú, que estás demasiado acostumbrado a que todo te caiga de arriba.
Y ojo cómo la tratas en adelante, que no está sola; ahora ya somos
dos. (Saca del armario una cajita de cartón.) Toma, hija; por si te
hace falta.
MAURICIO .
¿Qué es esto?
ABUELA .
Contra los mosquitos. (Sale al jardín.)
ISABEL
y
MAURICIO
MAURICIO .
¿Qué mosquitos?
ISABEL .
Unos que he tenido que inventar. Esta mañana Genoveva te encontró
durmiendo en la habitación de huéspedes.
MAURICIO .
¡Tenía que ser! El único día que se me olvidó echar la llave.
ISABEL .
No te preocupes, que ya está arreglado.
MAURICIO .
¿Seguro? ¿No habrá sospechado nada?
ISABEL .
Nada. A tu lado se aprende a mentir con tanta naturalidad.
MAURICIO .Es una manera muy delicada de llamarme embustero.
ISABEL .
Imaginativo. Era un elogio profesional.
MAURICIO .
Supongo que habrás pasado un mal rato de nervios, como siempre.
ISABEL .
A todo se acostumbra una.
MAURICIO .
Afortunadamente ya queda poco. Tengo una gran noticia para ti.
ISABEL .
Menos mal.
MAURICIO .
Mañana temprano recibiremos un cable del Canadá, y por la tarde
dos pasajes de avión.
ISABEL .—(Se
estremece.)
¿No?... ¿Quieres decir que nos vamos ya?
MAURICIO .
Ya. Helena se encarga de todo.
ISABEL .
¿Y ésa era la gran noticia?
MAURICIO .
Si te parece poco. Se acabaron los sobresaltos y esa especie de
remordimiento que no te dejaba dormir. Ahora, la última velada
familiar, una despedida llena de promesas... ¡y al aire libre otra vez!
Misión cumplida. ¿No estás contenta?
ISABEL .
Mucho... muy contenta.
MAURICIO .
Con esa cara nadie lo diría.
ISABEL .
Así de pronto duele un poco...
MAURICIO .
No pensarías que íbamos a quedarnos toda la vida. Tú misma me hasdicho muchas veces que era una farsa cruel, superior a tus fuerzas.
ISABEL .
Así era al principio. Sólo yo sé lo que me costó entrar en esto;
veremos añora lo que me cuesta salir. ¿Mañana?
MAURICIO .
Mañana.
ISABEL .
No podrías esperar un poco más, ¿un día siquiera?
MAURICIO .
¿Para qué? Todo lo que podía hacerse por esa mujer está hecho ya.
ISABEL .
No es por ella, Mauricio, ahora es por mí. Necesito acostumbrarme a
la idea.
MAURICIO .
Cada vez te entiendo menos. Te he dado para empezar uno de los
trabajos más difíciles; lo has hecho con una naturalidad pasmosa,
como una recién casada feliz de verdad. Y ahora, cuando ya está
cayendo el telón ¿vas a temblar otra vez?
ISABEL .
No sé... Me da miedo eso que tú llamas la gran escena final.
MAURICIO .
¿La despedida? Es la más fácil de todas: un pequeño temblor al hacer
los baúles, largas miradas a la casa como si fueras acariciando uno
por uno todos los rincones... Ni siquiera es necesario hablar. De vez
en cuando deja caer algo de las manos, así como sin querer: una
cosa que cae en silencio tiene más emoción que una palabra. ¿Por
qué me miras así?
ISABEL .
Te admiro.
MAURICIO .
¿Ironías otra vez?
ISABEL .
Sin ironías; te admiro de verdad. Es asombrosa esa manera que
tenéis los soñadores de no ver claro más que lo que está lejos. Dime,
Mauricio ¿de qué color son los ojos de la Gioconda?MAURICIO .
Aceituna oscuro.
ISABEL .
¿De qué color son los ojos de las sirenas?
MAURICIO .
Verde mar.
ISABEL .
¿De qué color son los míos?
MAURICIO .
¿Los tuyos?... (Duda. Se acerca a mirar. Ella entorna los párpados.
Sonríe desconcertado.) No lo tomes a mal. Parecerá una desatención
pero te juro que en este momento tampoco sabría decirte cómo son
los míos.
ISABEL .
Pardos, tirando a avellana. Con una chispita de oro cuando te ríes.
Con una niebla gris cuando hablas y estás pensando en otra cosa.
MAURICIO .
Perdona.
ISABEL .
De nada. (Sonríe dominándose.) Y si mañana, al hacer los baúles, se
me resbala algo entre las manos "así como sin querer" pierde cuidado
que no será la emoción; sólo será porque he tenido un buen maestro.
Gracias, Mauricio. (Sale al jardín. Ha ido oscureciendo. Fuera, las
sombras largas de la tarde. Mauricio enciende pensativo un cigarrillo.
Se oye la campanilla de la calle, y a poco la doncella cruza a abrir. El
señor Balboa viene de sus habitaciones, con un libro en la mano.)
MAURICIO , FELISA , BALBOA
BALBOA .
Si son los diarios, páselos a mi despacho sin abrir.
FELISA .
Bien, señor. (Sale al vestíbulo.)
BALBOA .
¿No era éste el libro que andabas
descubrimientos de la arqueología."
buscando?
"Los
últimosMAURICIO .
No tiene interés. He hecho yo uno más sensacional.
BALBOA .
¡Tú! ¿Cuándo?
MAURICIO .
Ahora mismo. Después de largas excavaciones, acabo de descubrir
que soy un perfecto imbécil. (Tira el cigarrillo que acaba de encender
y sale al jardín llamando.) ¡Isabel!... (Vuelve la doncella.)
FELISA .
Es una visita para el señor.
BALBOA .
¡A estas horas! No espero a nadie ni estoy para nadie. (La Doncella
va a obedecer. El Otro aparece en el umbral.)
BALBOA
y el
OTRO
OTRO .
Para mí, sí. He hecho un viaje demasiado largo para que se me cierre
esta puerta.
BALBOA .
¿Con qué derecho entra así en mi casa? Déjenos, Felisa. (La doncella
sale. Balboa enciende las luces.) ¿Quién es usted?
OTRO .—(Avanza
unos pasos. Tira el sombrero sobre un sillón.) ¿Tanto
he cambiado en estos veinte años?
BALBOA .—(Inmóvil,
sin voz.)
¡Mauricio!...
OTRO .
No veo que sea para asombrarse así, como si fuera un fantasma. ¿No
recibiste mi cable anunciando el viaje?
BALBOA .
No es posible... El "Saturnia" se hundió en alta mar con todo el
pasaje.
OTRO .
Y tú te alegraste al saberlo ¿verdad? Es natural; la mancha de lafamilia lavada lejos y para siempre. Pero ya ves que no; cuando se
lleva una vida como la mía nunca se viaja en el barco que se anuncia;
ni con el nombre propio. ¡La policía suele ser tan curiosa!
BALBOA .
Basta, Mauricio. ¿A qué vienes?
OTRO .
¿Y necesitas preguntarlo? ¡Qué falta de imaginación! Por lo menos no
supondrás que vengo a ponerme de rodillas y llorar sobre mis
pecados.
BALBOA .
No; te conozco bien. He seguido toda tu vida y sé lo que puede
esperarse de ti.
OTRO .
Me alegro; así se ahorran muchas explicaciones enojosas. Sobre todo
para ti.
BALBOA .
¿Para mí?
OTRO .
Es lo menos que podía esperar. ¿No te has sentido responsable en
ningún momento de esa vida que yo arrastraba lejos de mi casa?
BALBOA .
No trates de descargar tus culpas sobre los demás. Todo lo que has
hecho allá, ya lo habías empezado aquí.
OTRO .
¿De manera que la conciencia tranquila?
BALBOA .
Hice lo que debía, y si es necesario volveré a hacerlo cien veces.
OTRO .
Por tu gusto, quizá; pero ahora me temo que no vas a poder. Aquel
muchacho de entonces está ya un poco duro.
BALBOA .
¿Es una amenaza?
OTRO .
Una advertencia simplemente. Sé por experiencia que no hay
caminos hechos para nadie; cada uno tiene que abrirse el suyo comopueda. Y el mío, hoy, pasa por esta casa.
BALBOA .
De una vez, por favor ¿qué es lo que vienes a buscar?
OTRO .
Si fuera a reclamar mis derechos, todo lo que me quitaste en una
noche: una vida regalada, una buena mesa, una familia honorable...
BALBOA .
¡No habrás pensado quedarte a vivir aquí!
OTRO .
No, estate tranquilo. Eso que tú llamas hogar no se ha hecho para mí,
y sería demasiado incómodo para los dos.
BALBOA .
¿Qué pretendes entonces?
OTRO .
Te he dicho primero todo lo que podría exigir. Pero soy razonable y
voy a conformarme sólo con una parte. En una palabra, abuelo,
necesito dinero.
BALBOA .
No podía ser otra cosa. ¿Cuánto?
OTRO .
Ahí está lo malo, que por mucho que lo sienta no puedo hacerte un
precio de amigos. (Dejando repentinamente el tono irónico.) Estoy
comprometido gravemente ¿sabes? No con la policía, que a eso ya
estoy acostumbrado. Ahora es con los compañeros, y esos no
perdonan.
BALBOA .
No te pido explicaciones. ¿Cuánto?
OTRO .
¿Te parecería mucho doscientos mil?
BALBOA .
¿Estás loco? ¿De dónde piensas que puedo sacar yo esa cantidad?
OTRO .
Desde luego no esperaba que la tuvieras ahí en el bolsillo. Pero
puedes encontrarla; y sin ir muy lejos... sin salir de aquí. Si no he
calculado mal, solamente la casa vale el doble.BALBOA .
¡La casa! ¿Vender esta casa?
OTRO .
Para dos viejos solos es demasiado grande.
BALBOA .
¿Serías capaz de dejarnos en la calle?
OTRO .—(Rencoroso.)
¿No me dejaste tú a mí hace veinte años? Todavía recuerdo aquel
portazo, y a veces todavía me arden tus dedos aquí. Fue la primera y
la última vez que alguien se atrevió a ponerme la mano en la cara.
BALBOA .
Eso es lo que te trajo, ¿verdad? ¡Qué bien te comprendo ahora! No es
sólo el dinero; es toda esa resaca turbia de la venganza y el
resentimiento.
OTRO .
Sería cosa de discutirlo, pero no tengo tiempo. Necesito esa cantidad
mañana mismo. ¿Hecho?
BALBOA .
¡Ni mañana ni nunca!
OTRO .
Piénsalo despacio, abuelo. Por mí ya sé que no te importaría. Pero tú
tienes un nombre intachable. ¿Te gustaría verlo en letras de
escándalo en los periódicos y en las fichas policiales?
BALBOA .
No puedo. Aunque quisiera te juro que no puedo.
OTRO .
De ti no me extraña; siempre te costó trabajo abrir la caja de hierro.
Pero hay alguien que no me dejará morir estúpidamente junto a un
farol pudiendo salvarme. ¿Dónde está la abuela?
BALBOA .
¡No! ¡La abuela, no! Pediré a mis amigos, reuniré lo que pueda.
Llévate los valores, las alhajas...
OTRO .
No he venido a pedir limosna. Vengo a buscar lo mío, y tú sabes muy
bien que la abuela no sería capaz de negármelo. ¿Por qué no quieresque hable con ella?
BALBOA .
Escucha, Mauricio, por piedad. La abuela no sabe nada de tu
verdadera vida. Para ella aquel muchacho loco de hace veinte años es
ahora un hombre feliz que vuelve lleno de recuerdos a casa de los
suyos.
OTRO .
¡Ahá! Una historieta ejemplar. Lo malo es que ya pasé la edad y no
me gustan las historietas. ¿Dónde está la abuela? (Avanza. El abuelo
le corta el paso.)
BALBOA .
¡Piensa todo lo que puedes destruir en un momento!
OTRO .
No tengo tiempo que perder. ¡Aparta!
BALBOA .
¡No! ¡De aquí no pasas!
OTRO .—(Sujetándole.)
No habrás pensado que puedes levantarme la mano otra vez. Eso es
fácil con un niño; con un hombre ya no es lo mismo. ¡Aparta, digo!
(Lo aparta, bruscamente y llama en voz alta.)
¡Abuela!... (A la última réplica aparece Mauricio en la terraza. Avanza
resuelto, con una ira contenida que le asorda la voz.)
DICHOS
y
MAURICIO .
Después, la
ABUELA
e
ISABEL
MAURICIO .
Sin voces. Cuando un hombre está dispuesto a todo no grita. Salga
de esta casa conmigo.
OTRO .
¿Puedo saber quién es usted?
MAURICIO .
Después, ahora, en este mismo momento, la abuela va a entrar por
esa puerta ¿lo oye bien? Si pronuncia delante de ella una palabra,
una palabra sola, lo mato.
OTRO .
¿A mí?...MAURICIO .—(Cortando.)
¡Por mi alma que lo mato aquí mismo! (Se oye reír llegando.)
Silencio. (Entra la Abuela con Isabel.)
ABUELA .
En mi vida había oído un disparate igual. ¿Serás tonta? Ir a decirme a
mí que esa lucecita verde que encienden las luciérnagas... Oh,
perdón; creí que estaban solos.
MAURICIO .
No es nada. El señor, que no conoce bien esto y se había confundido.
(Con intención.) Yo voy a indicarle el camino. (Desde la puerta.)
¿Vamos?
OTRO .—(Avanza
resuelto.)
Vamos.
ISABEL .—(Con
un presentimiento ante el tono de desafío que traslucen
las palabras de los hombres.)
¡Mauricio! (El Otro se vuelve sorprendido al oír su nombre. Mira
fijamente a Isabel y a Mauricio.)
MAURICIO .
Es un momento, Isabel. En seguida vuelvo. Por aquí... (El Otro vacila.
Por fin se inclina levemente.)
OTRO .
Disculpen. Señora... (Sigue a Mauricio. Isabel y la Abuela quedan
inmóviles mirándoles salir.)
TELÓNSEGUNDO CUADRO
En el mismo lugar al día siguiente. En un rincón un baúl abierto.
Sobre la mesa una maleta y ropa blanca. ISABEL dobla la ropa en
silencio. GENOVEVA termina de hacer el baúl.
ISABEL
y
GENOVEVA
GENOVEVA .
Los zapatos abajo, ¿verdad?
ISABEL .—(Ausente.)
Abajo.
GENOVEVA .
Y los vestidos ¿van bien, doblados así?
ISABEL .
Es igual.
GENOVEVA .
Igual no; usted lo sabrá mejor que yo, que no he viajado nunca. ¿Es
así?
ISABEL .—(Sin
mirar.)
Así. (Genoveva suspira resignada y cierra la lona. Se oye arriba el
carillón. Isabel levanta los ojos escuchando. Cuatro campanadas.)
GENOVEVA .
Por su bien ¿no ve que es peor callar? ¡Diga algo, por favor!
ISABEL .
¿Qué puedo decir?
GENOVEVA .
Cualquier cosa, aunque no venga a cuento; como cuando una tiene
que pasar por un sitio oscuro y se pone a cantar. Con este silencio
parece un entierro.
ISABEL .
Algo hay de eso. ¿Cuántos vestidos has metido en ese baúl?
GENOVEVA .
Siete.ISABEL .
Siete vestidos pueden ser toda una vida: el claro de la primera
mañana, el de regar las hortensias, el azul de tirar piedras al río, el
de aquella noche que se quemó el mantel de fiesta con un cigarrillo.
Ahora, ahí apretados, ya no hay fiesta ni hortensias ni río. Sí,
Genoveva, hacer un equipaje es como enterrar algo.
GENOVEVA .
Lo malo no es para los que se van. Ustedes vuelven a lo suyo, con
toda la vida por delante. Pero la señora...
ISABEL .
¿Habló con ella?
GENOVEVA .
Ni yo ni nadie; ahí sigue encerrada en su cuarto sin mover una mano
ni despegar los labios.
ISABEL .
¿Pero por qué ese silencio como una protesta? Ya sabía que tarde o
temprano tenía que llegar este momento. ¿Es mía la culpa?
GENOVEVA .
La culpa es del tiempo, que siempre anda a contramano. Recuerdo,
cuando el barco iba llegando, que cada minuto parecía un siglo en
esta casa. "¡El lunes, Genoveva, el lunes!" Y aquel lunes no llegaba
nunca. En cambio ahora ¿cuándo pasó aquel día y el siguiente y los
otros? Mi madre lo decía: hay un reloj de esperar y otro de
despedirse; el de esperar siempre atrasa. (Se le resbalan de entre las
manos unos pañuelos.) Disculpe; no sé dónde tengo las manos.
ISABEL .
Al contrario. Gracias, Genoveva.
GENOVEVA .
¿Gracias por qué?
ISABEL .
Por nada; son cosas mías. (Llega Mauricio de la calle, preocupado.)
GENOVEVA .
Volveré a lavarlos. Todavía pueden secar. (Sale hacia la cocina.
Isabel se dirige impaciente a Mauricio.)
ISABEL
y
MAURICIOISABEL .
¿Hay alguna esperanza de arreglo?
MAURICIO .
Ninguna. Todo lo que se le podía ofrecer se ha hecho ya sin
resultado. Dentro de unos minutos va a venir él mismo con la última
palabra.
ISABEL .
¿Y vas a permitirle entrar en esta casa?
MAURICIO .
Desgraciadamente es la suya. Ni razones ni súplicas ni amenazas
valen nada con él. Ese hombre viene dispuesto a todo y no dará un
paso atrás.
ISABEL .
Es decir que toda nuestra obra va ser destruida en un minuto,
delante de nosotros ¿y vamos a presenciarlo con los brazos cruzados?
MAURICIO .
Es inútil que tú tengas la razón. Él trae la fuerza y la verdad.
ISABEL .
No te reconozco. Oyéndote hablar el primer día parecías un domador
de milagros, con una magia nueva en las manos. No había una sola
cosa fea que tú no pudieras embellecer; ni una triste realidad que tu
no fueras capaz de burlar con un juego de imaginación. Por eso te
seguí a ojos cerrados. Y ahora llega a tu puerta una verdad, que ni
siquiera tiene la disculpa de su grandeza... ¡y ahí estás frente a ella,
atado de pies y manos!
MAURICIO .
¿Qué puedo hacer? Al descubrir el juego hemos puesto todas las
cartas en su mano. Ahora ya no necesita pedir; puede jugar
tranquilamente al chantaje. No hay nada que esperar, Isabel. Nada.
ISABEL .
Aún puedes hacer un bien en esta casa: el último. Confiésale tú
mismo a la abuela toda la verdad.
MAURICIO .
¿Qué ganaríamos con eso?
ISABEL .
Es como quitar una venda. Tú puedes hacerlo poco a poco, con elalma en los dedos. No esperes a que él se la arranque de un tirón.
MAURICIO .
No puedo, no tendría valor. No quiero ver una herida que yo mismo
he contribuido a abrir y que ya no soy capaz de curar. ¡Vámonos de
aquí cuanto antes!
ISABEL .
¿A tu casa cómoda y tranquila? ¿A divertirnos fabricando sueños que
tienen este despertar? No, Mauricio; vuelve tú solo.
MAURICIO .
¡No habrás pensado quedarte aquí!
ISABEL .
Ojalá pudiera. Pero tampoco quiero salir de esta vida inventada para
volver contigo a otra tan falsa como ésta.
MAURICIO .
¿Adónde entonces? ¿Piensas volver a tu vida de antes?
ISABEL .
Parece increíble, ¿verdad? Y sin embargo ésa es la gran lección que
he aprendido aquí. Mi cuarto era estrecho y pobre, pero no hacía falta
más; era mi talla. En el invierno entraba el frío por los cristales, pero
era un frío limpio, ceñido a mí como un vestido de casa. Tampoco
había rosas en la ventana; sólo unos geranios cubiertos de polvo.
Pero todo a mi medida, y todo mío: mi pobreza, mi frío, mis geranios.
MAURICIO .
¿Y es a aquella miseria adonde quieres volver? No lo harás.
ISABEL .
¿Quién va a impedírmelo?
MAURICIO .
Yo.
ISABEL .
¿Tú? Escucha, ahora ya no hay maestro ni discípula; vamos a
hablarnos por primera vez de igual a igual, y voy a contarte mi
historia como si no fuera mía para que la veas más clara. Un día la
muchacha sola fue sacada de su mundo y llevada a otro maravilloso.
Todo lo que no había tenido nunca, se le dio allí de repente: una
familia, una casa con árboles, un amor de recién casada. Sólo se
trataba, naturalmente, de representar una farsa. Pero ella "no sabía
medir" y se entregó demasiado. Lo que debía ser un escenario seconvirtió en una casa verdadera. Cuando decía "abuela" no era una
palabra recitada, era un grito que le venía de dentro y desde lejos.
Hasta cuando el falso marido la besaba le temblaban las gracias en
los pulsos. Siete días duró el sueño, y aquí tienes el resultado: ahora
ya sé que mi soledad va a ser más difícil, y mis geranios más pobres
y mi frío más frío. Pero son mi única verdad, y no quiero volver a
soñar nunca por no tener que despertar otra vez. Perdóname si te
parezco injusta.
MAURICIO .
Solamente en una parte. ¿Por qué te empeñas en pensar que esa
historia es la tuya sola? ¿No puede ser la de los dos?
ISABEL .
¿Qué quieres decir?
MAURICIO .
Que también yo he necesitado esta casa para descubrir mi verdad.
Ayer no había aprendido aún de qué color son tus ojos. ¿Quieres que
te diga ahora cómo son a cada hora del día, y cómo cambian de luz
cuando abres la ventana y cuando miras al fuego, y cuando yo llego y
cuando yo me voy?
ISABEL .
¡Mauricio!
MAURICIO .
Siete noches te he sentido dormir a través de mi puerta. No eras mía,
pero me gustaba oírte respirar bajo el mismo techo. Tu aliento se me
fue haciendo costumbre, y ahora lo único que sé es que ya no podría
vivir sin él; lo necesito junto a mí y para siempre, contra mi propia
almohada. En tu casa o en la mía ¡qué importa! cualquiera de las dos
puede ser la nuestra. Elige tú.
ISABEL .
¡Mauricio...! (Se echa en sus brazos.)
MAURICIO .
¡Marta-Isabel! ¡Mi verdad! (La besa largamente. Se oye la campanilla
del vestíbulo. Se miran en sobresalto, abrazados. La campanilla
vuelve a sonar impaciente.) Ahí está. (Va a salir a su encuentro. Ella
lo detiene.)
ISABEL .
¡Tú no! ¡Déjame sola con él!
MAURICIO .¿Estás loca? (La doncella pasa a abrir.)
ISABEL .
Quizá una mujer pueda conseguir lo que no has conseguido tú.
¡Déjame! (Se besan nuevamente, rápidos.)
MAURICIO .
Estaré cerca.
ISABEL .
No tengas miedo: ahora soy fuerte por los dos. (Mauricio sale al
jardín. Vuelve la Doncella.)
FELISA .
Es el mismo hombre de anoche. Pregunta por la señora.
ISABEL .
Dígale que pase. (La Doncella va a obedecer. El Otro aparece en el
umbral.)
FELISA .
No hace falta; por lo visto es su costumbre. (El Otro le ordena salir
con un gesto. Después avanza. Mira a Isabel de arriba a abajo.)
ISABEL
y el
OTRO
OTRO .
Mi falsa esposa ¿no?
ISABEL .
Su falsa esposa.
OTRO .
Mucho gusto. Por lo menos no han elegido mal.
ISABEL .
Gracias.
OTRO .
Ya sé todo el tinglado que han armado aquí; las cartas, el matrimonio
feliz, la emoción de la abuela. Una bonita fábula con moraleja y todo.
Lástima que se acabe tan estúpidamente.
ISABEL .
No se ha acabado todavía.OTRO .
Por mi parte, si quieren ustedes seguirla, ya saben el precio.
ISABEL .
Demasiado alto. Malvender esta casa; lo único que les queda a esos
dos viejos para morir en paz.
OTRO .
También yo puedo caer en una esquina si vuelvo sin el dinero. Mis
amigos no entienden de fantasías, y en cambio tiran bien.
ISABEL .
¿Es su última palabra?
OTRO .
¿Otra vez? Su novio me pidió anoche un plazo para arreglar. Les he
dado hasta ahora, y basta de largas. ¿Hay plata o no hay plata?
ISABEL .
Usted sabe tan bien como yo que es imposible.
OTRO .
Eso pronto vamos a verlo. Supongo que a la vieja la tienen encerrada
en su cuarto ¿verdad? No se moleste; conozco el camino. (Avanza.
Isabel le cierra el paso.)
ISABEL .
¡Quieto! ¡Ni un paso más!
OTRO .
Le advierto que a mí no me han detenido nunca las mujeres que se
ofrecen; las que amenazan, mucho menos. ¡Aparte!
ISABEL .
¡Por lo más sagrado, piénselo antes que sea demasiado tarde! ¿Sabe
que una sola palabra suya puede matar a esa mujer?
OTRO .
No será para tanto.
ISABEL .
Desgraciadamente, sí. Sólo esta ilusión la mantenía de pie, y un
golpe así puede serle fatal.
OTRO .
¿Tanto le interesa la vida de esa mujer?ISABEL .
Más que la mía propia.
OTRO .
Entonces ¿para qué perder tiempo? Podemos plantear las cosas como
a mí me gusta; como un negocio redondo. Doscientos mil pesos vale
la vida de la abuela. Barato ¿no?
ISABEL .
¡Canalla...! (Avanza con la mano crispada. Se abre la puerta de
izquierda y aparece la Abuela.)
El
OTRO , ISABEL ,
la
ABUELA
ABUELA .
¿Qué pasa aquí, Isabel?
ISABEL .—(Corriendo
a ella.)
¡Abuela...!
ABUELA .
Si no me equivoco, el señor es el mismo que estuvo aquí anoche.
(Avanza unos pasos.) ¿Busca a alguien en esta casa?
ISABEL .
A nadie. Sólo venía a despedirse. (Suplicante.) ¿Verdad que se iba
ya, señor?
OTRO .
No he hecho un viaje tan largo para volverme con las manos vacías.
ISABEL .
¡Mentira! ¡No le escuche, abuela, no le escuche!
ABUELA .
¿Pero estás loca? ¿Qué manera es ésta de recibir a nadie? Discúlpela;
está un poco nerviosa. Déjanos; parece que el señor tiene algo
importante que decirme.
ISABEL .
¡Él no! ¡Se lo diré yo después, solas las dos!
ABUELA .—(Enérgica.)
¡Basta, Isabel! Sal al jardín y no vuelvas con ninguna disculpa hastaque yo te llame ¿lo oyes? ¡Con ninguna disculpa! Déjanos. (Isabel
sale rápida ocultando el rostro. Pausa. La Abuela mira largamente al
desconocido y avanza serena.)
La
ABUELA
y el
OTRO
ABUELA .
Por lo visto debe de ser cosa grave. (Se sienta.) ¿Quiere sentarse?
OTRO .
No, gracias. Con pocas palabras va a ser bastante.
ABUELA .
¿De modo que ha hecho un largo viaje para hablar conmigo? ¿De
dónde?
OTRO .
Del Canadá.
ABUELA .
Un hermoso país. Mi nieto llegó también de allá hace unos días.
¿Conoce a mi nieto?
OTRO .
Mucho. Por lo que veo, mucho mejor que usted misma.
ABUELA .
Es posible. ¡Yo he estado separada de él tanto tiempo! Cuando se fue
de esta casa...
OTRO .
Cuando lo expulsaron sin razón.
ABUELA .
Exacto. Cuando el abuelo lo expulsó de esta casa, tuve miedo de él.
Era una cabeza loca; pero yo estaba segura de su corazón. Sabía que
le bastaría acordarse de mí para no dar un mal paso. Y así fue.
Después vinieron las cartas, la nueva vida, y por fin él mismo.
OTRO .
Conozco el cuento; lo que no me explico es cómo ha podido
tragárselo a sus años.
ABUELA .
No comprendo.OTRO .
Dígame, señora ¿no se le ocurrió nunca sospechar que esas cartas
pudieran ser falsas?
ABUELA .
¿Falsas las cartas?
OTRO .—(Brusco.)
¡Todo! ¡Las cartas, y esa historia ridícula, y hasta su nieto en
persona! ¿Es que se ha vuelto ciega o es que esta jugando a cerrar
los ojos?
ABUELA .—(Se
levanta.)
¿Pero qué es lo que pretende insinuar? ¿Que ese muchacho alegre y
feliz que está viviendo bajo mi techo no es mi nieto? ¿Qué el mío
verdadero, la última gota de mi sangre... es este pobre canalla que
está delante de mí? ¿Era eso lo que venías a decirme, Mauricio?
OTRO .
¡Abuela...!
ABUELA .
¿Y para dar este golpe a una pobre mujer has atravesado el mar?
Puedes estar orgulloso. ¡Es una hazaña de hombre!
OTRO .
¡Acabáramos! ¿De manera que también tú estabas metida en la
farsa?
ABUELA .
No. Yo no lo supe hasta anoche. Aquel segundo que te vi aquí me
abrió los ojos de repente; después no me costó trabajo obligar al
abuelo a confesar. ¡Era algo tan atroz que mis entrañas se negaban a
creerlo! Sólo una esperanza me quedaba ya: "por lo menos, delante
de mí no se atreverá". Y he esperado hasta el último momento una
palabra buena, un gesto de piedad, una vacilación siquiera... ¡algo a
que poder aferrarme para perdonarte aún! Pero no. Has ido
directamente a la llaga con tus manos sucias... ¡adonde más dolía!
OTRO .
No podía hacer otra cosa, abuela. ¡Necesito ese dinero para salvar la
piel!
ABUELA .
Conozco la cifra; acabo de oírtela a ti mismo: doscientos mil pesos
vale la vida de la abuela. No, Mauricio, no vale tanto. Por una solalágrima te la hubiera dado entera. Pero ya es tarde para llorar. ¿Qué
esperas ahora? ¡Ni un centavo para esa piel que no tiene dentro nada
mío!
OTRO .
¿Vas a dejarme morir en la calle como un perro?
ABUELA .
¿No es tu ley? Ten por lo menos la dignidad de caer en ella.
OTRO .—(Con
una angustia ronca.)
¡Piensa que no solamente pueden matarme; que puedo tener que
matar yo!
ABUELA .
¡Por tu alma, Mauricio, basta! Si algo te queda de hombre, si algo
quieres hacer aún por mí sal de esta casa ahora, ¡ahora mismo!
OTRO .
¿Tanto te estorba mi presencia?
ABUELA .
¡Ni un momento más! No ves que se me acaban las fuerzas, que me
están temblando las rodillas... ¡y que no quiero caer delante de ti!
¡Fuera!
OTRO .
¡Tuya será la culpa!
ABUELA .
¡Fuera! (El Otro, con un gesto crispado sale bruscamente. La Abuela,
vencida, cae sollozando en su poltrona.) ¡Cobarde... cobarde...!
(Pausa. Entra el señor Balboa y acude a ella.)
BALBOA .
Mi pobre Eugenia... ¿No te dije que iba a ser superior a ti?
ABUELA .
Ya ves que no. El dolor fuerte pasó ya. Lo malo es la huella que deja;
esa pena que viene después en silencio y que te va envolviendo
lenta, lenta... Pero a esa ya estoy acostumbrada; somos viejas
amigas. (Se rehace.) Los muchachos no habrán oído nada ¿verdad?
BALBOA .
¿No piensas decírselo?ABUELA .
Nunca. Les debo los días mejores de mi vida. Y ahora soy yo la que
puede hacer algo por ellos. (Se levanta. Llama en voz alta.)
¡Mauricio! ¡Isabel...!
BALBOA .
¿Pero de dónde vas a sacar fuerzas?
ABUELA .
Es el último día, Fernando. Que no me vean caída. Muerta por dentro,
pero de pie. Como un árbol. (Entran Isabel y Mauricio.)
BALBOA ,
la
ABUELA , ISABEL , MAURICIO
ABUELA .
¿Qué caras tristes son ésas? Ya habrá tiempo mañana.
ISABEL .
¿Se fue ese hombre?
ABUELA .
En este momento. ¡Qué tipo extraño! Dice que ha hecho un viaje
largo para hablarme, se queda mirándome en silencio, y al final se va
como había venido.
MAURICIO .
¿Sin hablar?
ABUELA .
Parecía que iba a decir algo importante, pero de pronto se le quebró
la voz y no pudo seguir.
ISABEL .
¿Y no dijo nada? ¿Ni una palabra siquiera?
ABUELA .
Una sola: perdón. ¿Tú lo entiendes? Algún loco suelto. ¿Cerraste el
equipaje?
ISABEL .
Todavía hay tiempo.
ABUELA .—(Al
abuelo.)
Córtales un tallo del jacarandá; les gustará llevárselo como recuerdo.
De la ventana. (Balboa sube lentamente la escalera.) Ah, y la recetadel licor, no se nos vaya a olvidar a última hora. ¿Tienes lápiz y
papel?
MAURICIO .
Sí, abuela. (Se lo entrega a Isabel, que se sienta a escribir a la
mesa.)
ABUELA .
Anota, hija, y a ver cómo te sale. Todas las mujeres de esta casa lo
hemos hecho bien. Anota: agua destilada y alcohol a partes iguales.
(Tono íntimo.) ¿Cuándo sale el avión?
MAURICIO ,
Mañana al amanecer.
ABUELA .
¡Mañana!... Mosto de uva pasa, un cuarto. Moscatel si puede ser.
(Vuelve al tono íntimo.) ¿Me seguirás escribiendo, Isabel?
ISABEL .
Sí, abuela, siempre, siempre.
ABUELA .
¡Me gustaría ver los grandes bosques y los trineos...! Dos claras
batidas a punto de nieve. Y el día de mañana... cuando tengáis un
hijo... ¿Un hijo...? (Queda como ausente en la promesa lejana. Isabel
suelta el lápiz y oculta el rostro contra el brazo. Mauricio le aprieta los
hombros en silencio y le devuelve el lápiz.) Cáscara de naranja
amarga, bien macerada... Una corteza de canela en rama para
perfumar... Dos gotas de esencia de romero... (Telón.)
Fin


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